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  • AFP

Los hijos del expresidente panameño Ricardo Martinelli (2009-2014), acusados de cobrar sobornos millonarios de la constructora brasileña Odebrecht, fueron detenidos en Estados Unidos, confirmaron este miércoles fuentes oficiales.

"La policía migratoria estadounidense (ICE) arrestó a los ciudadanos panameños Luis Martinelli Linares y Ricardo Martinelli Linares, presentes ilegalmente en el país, en un operativo en Coral Gables, Florida, el 20 de noviembre", dice un comunicado de ICE.

Ambos "entraron legalmente" a Estados Unidos, sin embargo "sus visas fueron revocadas en 2017" y por tanto se mantenían en condición "ilegal", añade ICE.

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La fiscal jefe de Panamá, Kenia Porcell, había informado horas antes sobre las detenciones sin dar detalles.

"Lo que corresponde (ahora) es que las autoridades americanas hagan la comunicación pertinente a la cancillería" dijo Porcell al canal TVN-2.

Entrada del centro de detención de Krome en donde se encuentran bajo custodia de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) por motivos migratorios los dos hijos varones del expresidente panameño Ricardo Martinelli. Foto: EFE/END

Carlos Herrera, uno de los abogados querellantes en la causa contra Martinelli por espionaje de opositores también confirmó la detención.

"Fuimos informados en altas horas de la noche en el día de ayer de manera oficial que agentes del FBI y agentes de la Interpol habían dado captura a los dos hijos de Ricardo Martinelli", dijo Herrera.

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"Este es un triunfo más de la justicia, que con el brazo largo, poco a poco está capturando a todos esos que cometieron actos de agravio en perjuicio de los intereses nacionales", añadió.

Sobre los hijos del expresidente existía una alerta roja de Interpol con fines de extradición.

Detalle de un edificio del centro de detención de Krome en donde se encuentran bajo custodia de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) por motivos migratorios los dos hijos varones del expresidente panameño Ricardo Martinelli. Foto: EFE/END

André Campos Rabello, quien fue el principal ejecutivo de Odebrecht en Panamá, confesó en la justicia que ambos hombres "requirieron el pago de seis millones de dólares" de la compañía brasileña entre 2009 y 2010, según divulgó la fiscalía anticorrupción.

Los sobornos, que habrían sido pagados en distintas partidas utilizando sociedades de distintas jurisdicciones, apuntaron a facilitar trámites burocráticos para la construcción de una autopista y el saneamiento de la bahía de Panamá.

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Posteriormente, Ricardo y Luis Enrique Martinelli habrían recibido cerca de 50 millones de dólares por otros servicios a la empresa brasileña, se indicó.

Odebrecht, que acordó pagar a Panamá una multa de 220 millones de dólares y colaborar con la justicia, reconoció haber pagado 59 millones de dólares en sobornos entre 2010 y 2014 para hacerse con la adjudicación de contratos públicos.

Detalle de un edificio del centro de detención de Krome en donde se encuentran bajo custodia de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) por motivos migratorios los dos hijos varones del expresidente panameño Ricardo Martinelli. foto: EFE/END

El expresidente está actualmente detenido por presuntamente espiar a unos 150 opositores entre 2009 y 2014. La fiscalía ha pedido 21 años de cárcel.

Martinelli también fue detenido en junio de 2017 en Miami, hacia donde huyó en 2015 para evitar la justicia de su país, pero acabó siendo extraditado a mediados de 2018.