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Al menos 19 personas murieron y otras 80 resultaron heridas en un atentado con bomba perpetrado hoy en una mezquita chiita de la ciudad iraní de Zahedan, cerca de las fronteras con Pakistán y Afganistán, a dos semanas de las presidenciales del 12 de junio. Un balance precedente cifró los muertos en 15 y los heridos en 80. "Se trata de un atentado y la bomba fue activada por un terrorista", declaró a la prensa Ali Mohammad Azad, gobernador de la provincia de Sistán-Baluchistán, de la que Zahedan es capital.

"La bomba explotó durante la oración de la tarde y causó muertos entre los fieles", agregó el gobernador, citado por la agencia de prensa oficial IRNA y la televisión estatal. Los heridos fueron trasladado a varios hospitales de la ciudad, explicó. La agencia semioficial FARS informó que el atentado fue perpetrado en la mezquita Amir al-Momenin y cifró los muertos en 20 y los heridos en 55.

El gobernador Azad expresó además que "miembros de un grupo terrorista (...) fueron arrestados tras el atentado". "Se preparaban para hacer explotar bombas en otros lugares de Zahedan, pero fueron arrestados gracias a los esfuerzos de los servicios secretos de la provincia", añadió sin precisar cuántas personas fueron arrestadas. "Los bandidos y los terroristas tratan de perturbar el orden en la provincia antes de las presidenciales" del 12 de junio, añadió Azad.

Según la agencia IRNA, el imán de la oración de mañana en Zahedan, el ayatolá Abbas Ali Soleymani, declaró a la prensa que "uno de los principales implicados en el atentado fue arrestado" y "será castigado pronto delante de la mezquita". Esta última, según FARS, es el segundo lugar de culto chiita más importante de Zahedan.

La provincia de Sistán-Baluchistán cuenta con una importante minoría balucha sunita. También es un lugar de "concentración para los chiitas revolucionarios", añadió FARS, al precisar que el atentado aún no fue reivindicado. El suceso se produjo en la víspera de la conmemoración en la República Islámica de la muerte de Fatima Zahra, hija del profeta Mahoma y esposa de Ali, el primero de los doce imanes que los chiitas reconocen como sucesores directos de Mahoma. Fatima Zahra es la madre de dos imanes, Hassan y Hussein, muy venerados por los chiitas.

Irán acusa a EU y Gran Bretaña de ser instigadores de ataques
Sistán-Baluchistán es escenario desde hace varios años de ataques del grupo sunita armado Jundala o Soldados de Dios, que exige la autonomía para la minoría balucha iraní. Además es una de las principales vías de tránsito de la droga procedente de Afganistán hacia Oriente Medio y los países occidentales.

Una serie de sangrientos atentados se registraron en los últimos años en las ciudades fronterizas de Irán donde viven minorías étnicas. Las autoridades de Teherán han acusado a Estados Unidos y Gran Bretaña de ser los instigadores de esos ataques. El 18 de febrero, una bomba explotó en el recinto de una mezquita chiita de Zahedan, sin causar víctimas.

Otro atentado dejó 14 muertos en una mezquita de Shiraz, una de las ciudades más grandes de Irán, el 12 de abril de 2008. Ese ataque no tuvo precedentes. Shiraz no está en ninguna zona fronteriza y no cuenta con minorías significativas.