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Último de los líderes árabes que dominaron con puño de hierro la época postcolonial, Abdelaziz Bouteflika, anunció este martes su dimisión tras semanas de multitudinarias protestas populares para exigir su salida del poder y la exigencia de su propio Ejército de declararlo constitucionalmente inhabilitado.

La decisión de Bouteflika se conoce poco después de que el jefe del Estado Mayor del Ejército argelino, Ahmed Gaid Salah, urgiera hoy a aplicar la solución "constitucional" para salir de la crisis que atraviesa el país, mediante la aplicación de los artículos 7, 8 y 102 de la Carta Magna, que permite inhabilitar al mandatario.

Ya el lunes la Presidencia había avanzado que Bouteflika renunciaría a la jefatura del Estado antes del 28 de abril, cuando expiraba su mandato. 

El expresidente de Argelia, Abdelaziz Bouteflika (i), junto al jefe del Ejército argelino y viceministro de Defensa, general Ahmed Gaïd Salah. EFE/END
El anuncio de la dimisión de Bouteflika, de 82 años, sigue a las protestas que cada viernes, desde finales de febrero, se registran en Argelia para exigir su salida del poder y que, en un primer momento, llevaron a que renunciara a presentarse para un quinto mandato consecutivo en las elecciones del 18 de abril. 

Bouteflika, gravemente enfermo desde que en 2013 sufriera un derrame cerebral, anunció oficialmente al presidente del Consejo Constitucional su decisión de dimitir y poner fin a su mandato como presidente de la República, según informó la agencia oficial argelina APS.

El octogenario dirigente pasará a la historia como un gran conspirador, el hombre que se manejó en las bambalinas del poder para garantizar la supremacía del Ejército.

Argelinos manifestándose contra el Gobierno, un día después de que el presidente argelino, Abdelaziz Bouteflika, anunciase su renuncia al cargo antes del 28 de abril, fecha en la que expira su mandato. EFE/END

Nacido en la ciudad fronteriza marroquí de Oudja, hijo de una acomodada familia de Tlemcen, Bouteflika inició su carrera a los 19 años en las filas del llamado Ejército de Fronteras, la milicia que se levantó y lideró la guerra de independencia de África (1956-1961), una de las más sangrientas del continente.

Fontanero político de su líder, el coronel Houari Boumediane, el joven Bouteflika fue la voz que derrumbó el acuerdo de paz de Evian y que abrió las puertas al golpe de Estado incruento que le daría el poder al nuevo Ejército argelino.

En 1963, a la edad de 26 años y con el derrocado Ben Bella aún en el poder, fue nombrado ministro de Asuntos Exteriores, un puesto que desempeñaría durante tres lustros y que le convertiría en la cara amable del régimen militar argelino en tiempos convulsos.

Firme partidario del socialismo árabe, de la organización de los Países No Alineados y de la causa palestina, desempeñó un papel fundamental en la década de los setenta, en la que pasaron por Argelia terroristas como Ilich Ramírez Sánchez, alias "Carlos el Chacal".

Además, fue fundamental en la decisión del presidente Boumediane de reconocer la República Árabe Democrática Saharaui (RASD), lo que supuso la ruptura de relaciones con Marruecos y un conflicto bilateral que todavía continúa.

Muerto su mentor, Bouteflika comenzó a perder influencia en el gabinete del nuevo presidente, el general Chadli Benjedid (1979-1992), otro de los protegidos de Boumediane.

Su travesía por el desierto comenzó en 1981, fecha en la que fue acusado de corrupción y del desvío a bancos suizos de 60 millones de francos de las embajadas argelinas.

Hallado culpable, en 1983 decidió huir y ponerse en lo que sus biógrafos califican de un "autoexilio" de cuatro años en los que vivió en diversos países del golfo Pérsico.

Un hombre usando una máscara de Abdelaziz Bouteflika, durante una protesta contra su gobierno. EFE/END

En 1987, con Benjedid aún en la presidencia, regresó al país y volvió a ascender en las filas del Frente de Liberación Nacional, el partido formado en tiempos de la colonia que gobierna Argelia desde la independencia.

En 1989 empieza una época poco conocida de su pasado que coincide con el estallido del "decenio negro" (1989-1999), la brutal guerra civil que costó la vida a cerca de 300.000 personas y dejo varios miles de desaparecidos.

Bouteflika rechazó varios puestos ministeriales en el Gobierno del nuevo presidente, Liamine Zéroual (1995-1999), enemigo del depuesto Benjedid, viajó a Suiza y cabildeó en la rama más pragmática del Ejército.

En 1999, apoyado por una amplia facción de las Fuerzas Armadas, se presentó como candidato a la presidencia, que ganó con un 75 % de los votos después de que el resto de candidatos se retiraran tras denunciar un posible fraude electoral.

El octogenario dirigente pasará a la historia como un gran conspirador. AFP/END

Concluyó la vía de acercamiento a las guerrillas islamistas que abrió su predecesor, decretó una amnistía, quebró la resistencia de la parte más radical del Ejército y pacificó el país, que entró en una era de reconciliación y reconstrucción que aún no ha terminado.

Pese a que nunca consiguió que el plan de paz se asentara como política de Estado, Bouteflika fue elegido en 2004 en unos comicios que fueron certificados por la comunidad internacional pero que volvieron a ser denunciados por su opositor, el general retirado Ali Benflis.

En 2005, volvió a someter a referéndum su plan de reconciliación, pero el primero de sus achaques de salud sembró las primeras dudas sobre su capacidad y abrió la incertidumbre de la sucesión de un hombre que dominaba el país con puño de hierro junto a un estrecho círculo de militares y políticos conocido como "Le Pouvoir".

Una "úlcera sangrante de estómago" le obligó a ser ingresado tres meses en un hospital de Suiza.

Una bandera argelina detrás de un cartel que dice "Bouteflika, bugger off" durante un mitin para exigir el fin del presidente Bouteflika. AFP/END

Ocho años después, y en medio ya de críticas por la corrupción en el régimen y los rumores sobre su supuesta incapacidad, Bouteflika sufrió un derrame cerebral que le condenó a una silla de ruedas, con las capacidades motoras reducidas.

Desde entonces, no volvió a hablar en público ni a viajar al extranjero, y sus apariciones publicas comenzaron a reducirse de forma paulatina, limitadas a las imágenes transmitidas por la televisión estatal.

Aún así, volvió a ganar las elecciones presidenciales de 2014, sin ni siquiera participar en la campaña electoral, que dirigió el después primer ministro, Abdelmalek Sellal, en un proceso boicoteado por la mayoría de partidos.

Antidisturbios (i) tratando de frenar a los miles de argelinos que se manifestaron contra el expresidente argelino, Abdelaziz Bouteflika. EFE/END

El tercer y cuarto mandato fueron posibles gracias a una enmienda de la Constitución concebida en las cocinas de "Le Povoir", que en 2017 retorció la Constitución de nuevo y convocó un referéndum que le permitió aspirar a un quinto mandato.

El 22 de febrero de 2019, con el país sumido en una aguda crisis económica y social, y el Ejército en un pulso de poder tras meses de purgas, decenas de miles de jóvenes salieron a las calles de todo el país para protestar contra la quinta reelección consecutiva de un presidente convertido en un "fantasma".

Dos días después, Bouteflika fue trasladado de nuevo a un hospital de Suiza.

Casado con Amal Triki, hija de un embajador retirado con la que se desposó en 1990 a la edad de 53 años, no deja descendencia.