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Un estudiante australiano de 29 años detenido en Corea del Norte llegó a Tokio este jueves, horas después de pasar por Pekín, donde dijo que se sentía "fenomenal" tras ser liberado y viajar a la capital china.

Alek Sigley, uno de los pocos occidentales que vivía y estudiaba en la capital norcoreana Pyongyang, había desaparecido sin dejar rastros alrededor del 23 de junio. Este suceso provocó gran preocupación por su paradero.

Durante días, su familia no había recibido ninguna noticia, lo que alimentaba los temores a que fuese el último de una larga lista de ciudadanos extranjeros detenidos en ese hermético y autoritario país.

"Estoy bien, estoy bien, sí, sí, estoy bien. Muy bien", declaró en el aeropuerto internacional de Pekín. Cuando se le preguntó cómo se sentía, respondió: "Fenomenal".

El joven se dirigió después a la embajada australiana antes de volver a ser visto en el aeropuerto, donde saludó dando la mano a los periodistas, para luego viajar a Japón, donde reside su esposa.

Alek Sigley, estudiante australiano. AFP/END.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, anunció su liberación el jueves en el Parlamento, y añadió que se encontraba "a salvo y bien".

El padre del estudiante, Gary Sigley, un profesor de chino y de estudios asiáticos, declaró a los medios australianos que la familia se sentía "sumamente feliz de saber que estaba sano y salvo". Además dijo que estaba deseando "abrazarlo".

Alek Sigley fue detenido pocos días antes de la cumbre del G20 en Japón, a la que siguió un encuentro entre el presidente estadounidense Donald Trump y el dirigente norcoreano Kim Jong Un en la zona desmilitarizada (DMZ) que divide la península coreana.

"Entender" a los norcoreanos

Trump siguió de cerca el caso del estudiante estadounidense Otto Warmbier, fallecido en 2017 con 22 años después de haber sido detenido en Corea del Norte y repatriado en coma.

Alek Sigley, estudiante australiano. AFP/END.

Se desconoce la causa exacta de su muerte, pero según la justicia estadounidense, el estudiante fue torturado, lo que Pyongyang desmiente afirmando que el hombre había contraído botulismo en prisión.

El australiano Alek Sigley, originario de Perth en el estado de Australia Occidental, conocía mucho mejor Corea del Norte. Habla coreano con fluidez y estudiaba desde hacía aproximadamente un año literatura coreana en la universidad Kim Il Sung, principal centro educativo del Norte.

También dirigía una empresa especializada en tours en Corea del Norte y contrajo matrimonio el año pasado con una japonesa en Pyongyang.

Escribía artículos y entradas de blogs sobre la vida diaria en Pyongyang, especialmente para NK News, una web estadounidense basada en Seúl que ofrece informaciones y análisis sobre Corea del Norte. En estos textos hablaba de restaurantes o aplicaciones norcoreanas, pero evitaba abordar temas políticamente sensibles.

Su esposa Yuka Morinaga explicó que su marido aún intentaba "desmitificar Corea del Norte, a diferencia de los medios occidentales tradicionales. Intenta comprender a la gente que vive ahí".

Alek Sigley, estudiante australiano. AFP/END.

Su desaparición hizo que las autoridades norcoreanas entraran en contacto con un enviado sueco, Kent Harstedt. Australia no tiene embajada en Corea del Norte y sus intereses son representados por Suecia.

"Quiero expresar mi gratitud profunda hacia las autoridades suecas por su inestimable ayuda", declaró Scott Morrison, que celebró el éxito de esta "diplomacia entre bastidores".