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La tormenta que amenaza la costa de Louisiana se ha fortalecido hasta convertirse en un huracán de categoría 1.

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Dijo en su aviso del sábado a las 11 a.m. que Barry había alcanzado vientos máximos sostenidos de 75 mph (120 kph), con ráfagas más altas.

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Los vientos huracanados se midieron a unas 45 millas (75 km) al este del centro de la tormenta, que se ubicó a 40 millas (65 kilómetros) al sur de Lafayette, Louisiana. Se movía hacia el noroeste a 6 mph (9 kph).

Los meteorólogos dijeron que una advertencia de huracán está vigente para Intracoastal City to Grand Isle. Tal advertencia significa que se esperan condiciones de huracán dentro del área de advertencia.

La tormenta tropical Barry, preparada para tocar tierra cuando se convirtió en el primer huracán del Atlántico en 2019, se agitó cada vez más cerca de la costa de Louisiana el sábado por la mañana cuando la mayoría de los residentes de Nueva Orleans se amontonaban en sus casas o en bares, preparándose para la amenaza de una grave inundación.

El peligro para Nueva Orleans, limitado por el río Mississippi en su lado sur, el lago Pontchartrain en su lado norte y los afluentes que conducen hacia el cercano Golfo de México en el este, es triple: las tormentas surgen del mar, la lluvia del cielo y el agua desde el río que sube si fallan los diques.

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Aunque el Cuerpo no esperaba que el río hinchado se extendiera a la ciudad, la amenaza de Barry era real con una tormenta que se pronosticó para arrojar de 10 a 20 pulgadas (25 a 50 centímetros) de lluvia en Nueva Orleans hasta el domingo, con Zonas aisladas obteniendo 25 pulgadas (64 centímetros).

Se espera que el río crezca a unos 19 pies (5,8 metros) el sábado en Nueva Orleans, donde los diques que lo protegen del agua varían de unos 20 a 25 pies (6 a 7,5 metros) de altura, dijo Jeff Graschel, hidrólogo. con el Servicio Nacional de Meteorología.

El servicio meteorológico también esperaba que el agua se mantuviera debajo de los diques del río, que no se ha superado en Nueva Orleans desde principios de la década de 1920. Pero los funcionarios estatales advirtieron que un cambio en la dirección o la intensidad de la tormenta podría cambiar eso.

La tormenta estuvo a la altura de las 7 a.m. hora local, con vientos sostenidos máximos de 70 millas por hora (115 kph). Estaba en camino de alcanzar la fuerza del huracán poco antes de cruzar la costa de Louisiana al suroeste de Nueva Orleans, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

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Las predicciones sobre la llegada a tierra fueron retrasadas desde el amanecer hasta la madrugada o temprano en la tarde, ya que la tormenta se arrastró por la costa del Golfo a aproximadamente 3 mph, dijeron los pronosticadores del Centro Nacional de Huracanes el sábado temprano.

Las autoridades instaron a los ciudadanos a asegurar la propiedad, almacenar provisiones y refugiarse en el lugar. Sin embargo, algunos residentes nerviosos optaron por huir de la ciudad, y las autoridades de turismo informaron el viernes un éxodo abrupto de visitantes de fuera de la ciudad.

Se ordenaron evacuaciones obligatorias en las zonas costeras periféricas más allá de la protección de los diques en las parroquias vecinas de Plaquemines y Jefferson al sur de la ciudad.

Las bandas de lluvia ya estaban llegando a la costa antes del amanecer, y más de 62,000 hogares y negocios en Louisiana estaban sin electricidad a las 7 a.m. hora local, según el sitio de seguimiento PowerOutage.us.

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Los meteorólogos advirtieron que la lluvia torrencial (hasta 2 pies (60 cm) en algunos lugares) podría desencadenar graves inundaciones a medida que la tormenta se desplaza hacia el interior desde el Golfo de México, donde las operaciones de petróleo y gas ya han reducido la producción en casi un 60 por ciento.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró el viernes un estado de emergencia para Luisiana, liberando asistencia federal por desastre si fuera necesario.

La inminente tormenta pudo poner a prueba defensas reforzadas contra inundaciones desde la calamidad del huracán Katrina en 2005, que dejó a gran parte de Nueva Orleans bajo el agua y mató a unas 1,800 personas.