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El Comando Sur de EE.UU. informó esta mañana que un avión de la Fuerza Aérea Nacional Bolivariana de Venezuela puso "en riesgo" a la tripulación y a una de sus aeronaves militares en aguas internacionales sobre el Mar Caribe, al acercarse "a una distancia insegura", el viernes 19 de julio.

"Un avión SU-30 Flanker de Venezuela se acercó peligrosamente a un EP-3 de EE.UU., a una distancia considerada insegura este 19 de julio, poniendo en riesgo a la tripulación y al avión. El EP-3 realizaba una operación sobre aguas internacionales del Mar Caribe, reconocida y aprobada por varios países", dice este domingo, el primero de dos mensajes del Comando Sur en su cuenta de Twitter que acompaña un video del presunto avión militar venezolano que se acercó a la aeronave estadounidense.

El video también fue publicado en el portal del Comando Sur de EE.UU., con una explicación similar del incidente, que además señala: "Estados Unidos realiza rutinariamente misiones de detección y monitoreo reconocidas y aprobadas a nivel internacional en la región para garantizar la seguridad y protección de nuestros ciudadanos y de nuestros socios".

En un segundo mensaje de Twitter, el Comando Sur de EE.UU., añade que: "Esta acción demuestra el apoyo militar irresponsable de Rusia al régimen ilegítimo de Maduro y saca a relucir su imprudente comportamiento, que va en contra del derecho internacional e impide los esfuerzos contra el tráfico ilegal de drogas".

Venezuela denuncia provocaciones

​Venezuela por su parte, alega una "violación a las operaciones de seguridad aérea en la región de información de vuelo de Maiquetía", por parte de la aeronave EP-E3 Aries II, de EE.UU.".

Rocío San Miguel, presidente de Control Ciudadano para la Seguridad, la Defensa y la Fuerza Armada de Venezuela, afirma en Twitter que, aviones militares de su país (Sukhoi 30 rusos), "interceptaron y expulsaron" a un avión de reconocimiento EP-3P de Estados Unidos. San Miguel califica el incidente como "una provocación y amenaza" de EE.UU. a Venezuela.

Vladimir Padrino López, ministro de Defensa de Venezuela. Archivo/END

En un comunicado oficial, el ministro de Defensa venezolano, Vladimir Padrino López, en nombre de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana (FANB), rechazó lo que llamó "la nueva provocación de Estados Unidos", indicando que "constituye un riesgo a la seguridad del tránsito aéreo" de su país.

Según las FANB, una "aeronave no identificada" fue detectada por los radares el viernes 19 de julio a las 9:52 de la mañana (hora local), proveniente del Mar Caribe, la nave habría ingresado a la región de vuelo de Maiquetía, el principal aeropuerto internacional de Venezuela, en Caracas, a las 10:46 am, sin presentar plan de vuelo ni reportarse con los servicios de tránsito aéreo venezolanos, por tanto incumpliendo los procedimientos de la Organización de Aviación Civil Internacional.

Los Sukhoi venezolanos habrían identificado visualmente a la nave estadounidense a las 11:33 am, confirmando que se trataba de un avión de reconocimiento e inteligencia de EE.UU., tipo EP-3P Aries II. El comunicado del Ministerio de Defensa afirma que: "los intentos de comunicación fueron infructuosos" lo que llevó a "procedimientos de persuasión", que hicieron cambiar de rumbo a la nave interceptada, que fue escoltada hasta que salió de la región de vuelo de Maiquetía.

El comunicado del Ministerio de Defensa venezolano afirma que en 2019, han ocurrido 76 eventos similares, lo que afirma es "una reiterativa y grave amenaza a la seguridad" de la aviación comercial y general, especialmente en el norte de su "zona económica exclusiva" de la cual "Venezuela es garante de la seguridad".