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La producción potencial de cocaína creció un 5,9% en 2018 en Colombia, principal productor mundial de esa droga, impulsada por un mayor rendimiento de las plantas de hoja de coca e industrialización en su cultivo, informó este lunes la ONU en Bogotá.

La capacidad de producir cocaína el año pasado fue de 1.120 toneladas frente a las 1.058 toneladas de 2017, aunque el ritmo de crecimiento fue menor al de años anteriores, según el informe anual de monitoreo de cultivos ilícitos de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD).

El aumento se debe a que la mayoría de plantas de hoja de coca, materia prima de la cocaína, están en edades de mayor productividad, hay mejores técnicas de manejo agrícola y hubo renovación de arbustos existentes por cultivariedades, que producen más hojas, entre otros.

El aumento de la productividad contrasta con la leve baja de 1,2% de los narcocultivos en 2018 anunciada la semana pasada por ONUDD y celebrada por el presidente Iván Duque.

El área sembrada con plantíos ilícitos fue de 169.000 hectáreas respecto a 171.000 en 2017, la primera reducción desde 2012 pese a que la nación se mantiene en niveles históricos y como el principal cultivador mundial de la hoja.

"La situación de tener tanto territorio sin intervención está incidiendo en que la productividad de los lotes siga creciendo, estamos encontrando que una hectárea puede producir 5,7 toneladas de coca" al año, explicó Leonardo Correa, coordinador del Sistema Integrado de Monitoreo de Cultivo Ilícitos (SIMCI) de ONUDD.

Iván Duque, presidente de Colombia. AFP/END

La mayor producción de la materia prima de la cocaína se encuentra en zonas fronterizas, en los departamentos de Nariño y Putumayo, en los límites con Ecuador y Perú, y en el Norte de Santander, aledaño a Venezuela.

El precio de la cocaína también aumentó. Mientras que en 2017 un kilo de cocaína costaba en promedio 4,4 millones de pesos colombianos (unos 1.300 dólares al cambio actual), el año pasado subió a 4,9 millones (unos 1.400 dólares).

Las incautaciones de la droga se redujeron, al pasar de 434 toneladas en 2017 a 414 toneladas en 2018.

Colombia produce cerca del 70% de la cocaína que circula en el mundo y, Estados Unidos, que desde hace cuatro décadas le ha dado recursos millonarios para combatir el narcotráfico, es su principal consumidor.

Al país andino lo siguen Perú y Bolivia como principales cultivadores de hoja de coca.