• Nueva Delhi, India |
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) felicitó este jueves a India, que anunció la víspera la prohibición de los cigarrillos electrónicos, en el marco de una tendencia a poner en tela de juicio al vapeo, presentado originalmente como una alternativa al tabaco.

En un tuit, la oficina de la OMS para el sudeste asiático destacó que India es el sexto país de la región que prohíbe los cigarrillos electrónicos, tras Corea del Norte, Nepal, Sri Lanka, Tailandia y Timor Oriental.

Asimismo, el multimillonario Michael Bloomberg, reconocido enemigo del tabaco, también felicitó al primer ministro Narendra Modi, por "priorizar la salud de los ciudadanos" indios.

El miércoles India, con 1.300 millones de habitantes, anunció la prohibición de los cigarrillos electrónicos por motivos sanitarios y en el marco de la lucha contra las adicciones, uniéndose a una tendencia mundial contra el vapeo.

"La decisión se tomó teniendo en cuenta el impacto que los cigarrillos electrónicos tienen hoy en día en la juventud", había declarado la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman. "Está de moda probarlos, utilizarlos", añadió.

La orden del gobierno de Narendra Modi prohíbe la producción, importación o exportación, transporte, almacenamiento y venta de cigarrillos electrónicos.

Narendra Modi. AFP/END

Las infracciones se castigarán con prisión y/o multas. Esta medida "mejorará la política de control del tabaco, dando mejores resultados en términos de salud pública", tuiteó el gobierno indio.

Las autoridades indias llevan a cabo grandes campañas de prevención sobre los daños físicos provocados por el tabaco, del que el gigante de Asia del sur es también paradójicamente un gran productor.

La Asociación de Vapeadores de India acusó al gobierno "de parecer más preocupado en proteger la industria del cigarrillo que en mejorar la salud pública". Esta prohibición representa "un día negro para 110 millones de fumadores en India que fueron privados de opciones menos peligrosas", señaló en un comunicado.