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Cerca de un millón y medio de niños, de menos de cinco años, mueren anualmente a causa de la diarrea, segunda causa de mortalidad infantil tras la neumonía, según un informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelado este miércoles.

"Estas cifras de 2007 muestran una evolución a la baja, pero esta se debe esencialmente a la disminución de la mortalidad global de niños menores de 5 años, que pasó de 10,4 millones en 2004 a 8,9 millones en 2007", explicó un responsable de la OMS, el doctor Olivier Fontaine. En 2004, fecha en que se obtuvieron los últimos datos sobre el asunto, el número de decesos causados por la diarrea entre los niños ascendía a cerca de dos millones.

"Lo que es inquietante es ver que nuestras actividades de información carecen de efecto, ya que la incidencia relativa de la diarrea en la mortalidad total no ha cambiado en los últimos años", agregó el doctor Fontaine. En total, esas infecciones diarreicas propagadas por las aguas sucias son las causantes de cerca de 18% de los decesos de niños en el mundo, observó.