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Un fósil de reptil volador extinguido, cuya antigüedad se estima en 150 millones de años fue descubierto en una acera de la ciudad de Zapala, en la provincia argentina de Neuquén, informó hoy el paleontólogo Alberto Garrido.

"El fósil está en la vereda incrustado en una piedra laja y por lo que se ve es un hueso de una de las extremidades de un pterosaurio con una antigüedad de 150 millones de años", explicó Garrido, un experto del Museo "Juan Olsacher" de Zapala, 1.300 km al sudoeste de Buenos Aires.

Garrido señaló que, en realidad, el hallazgo se produjo hace dos años pero ahora se procederá a retirarlo. "Cuando vimos que la pieza era importante hablamos con el municipio para que autorizara retirarla de la vereda. Obviamente el municipio no tuvo inconvenientes pero en ese momento no hicimos el trabajo porque estábamos en una etapa de organización y apertura del museo", aseveró.

Explicó que "es muy frecuente ver fósiles en las veredas de Zapala porque la piedra laja viene de niveles muy fosilíferos de la zona". El paleontólogo añadió que "es común encontrar restos de 'amonites', que son caracoles marinos chatos, pero este caso en particular se destaca porque es un resto óseo que perteneció a un pterosaurio que era un reptil volador".

Garrido afirmó que el hueso hallado tiene un tamaño considerable, de poco más de 20 centímetros y consideró que sería una de las extremidades del animal. "A priori podría compararse el tamaño de este reptil volador con el de un cóndor", destacó el experto, para quien este descubrimiento es relevante porque "es el único que se conoce hasta el momento con estas características".