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El presidente Hamid Karzai, cuya reelección fue proclamada hoy después de la anulación de la segunda vuelta presidencial, sale de dos meses de crisis con la legitimidad mermada y la imagen manchada por fraude electoral. Karzai había llegado al poder de la mano de las potencias occidentales, que invadieron Afganistán a fines de 2001 para expulsar a los talibanes, y fue electo presidente por primera vez en 2004.

En la primera vuelta de la elección presidencial, celebrada el 20 de agosto pasado, se registró un fraude masivo a favor de Karzai, denunciado por su rival Abdulá Abdulá y observadores internacionales. Karzai rechazó las acusaciones, diciendo que eran un "invento" y respondían a "motivos políticos", pero, presionado por los occidentales, tuvo que aceptar una segunda vuelta.

Conocido por su cortesía y elegancia, con su caftán verde y violeta y su bonete de astracán, Karzai, de 52 años, nació en una familia poderosa.

Apoyado por Estados Unidos, Karzai fue electo en los primeros comicios del país en 2004, que la población vivió como la promesa de una nueva era participando en ellos con entusiasmo. Pero su estrella se ha apagado bastante desde entonces. En Washington, la nueva administración de Barack Obama no ha escatimado críticas al principio, antes de atenuarlas por falta de alternativa. Y la cólera arrecia entre la población por su fracaso a la hora de atajar la violencia, en su nivel más alto desde 2001, y de combatir el crimen y la corrupción.

Karzai puede atribuirse, en cambio, varios éxitos, en materia de sanidad y educación sobre todo. Pastún del clan de los Popalzai, nacido el 24 de diciembre de 1957 en el pueblo de Karz, cerca de Kandahar, la gran ciudad del sur cuna de los islamistas talibanes, estudió en Kabul y luego en la India, donde se especializó en Ciencias Políticas. Casado con Zenat, una médica muy discreta, tuvo un hijo en 2007.

Entre 1982 y 1994 pasa la mayor parte del tiempo exiliado, sobre todo en Pakistán, excepto un efímero paso como viceministro de Relaciones Exteriores por el Gobierno muyaidín en 1992. En 1994, de regreso en Kandahar, se relaciona con los talibanes pero rompe definitivamente con ellos cuando su padre muere en 1999 en Queta, Pakistán, en un atentado atribuido a los estudiantes de teología.

Regresa clandestinamente a Afganistán en octubre de 2001 y, después del derrocamiento de los talibanes por una coalición militar internacional dirigida por Estados Unidos, es designado presidente en diciembre de 2001, en la conferencia de Bonn, encargada de constituir un Gobierno "interino". Confirmado en junio de 2002 por una Loya Jirga, gran consejo tribal, gana a finales de 2004 la primera presidencial por sufragio universal directo de la historia afgana, con un 55% de los sufragios.

Hamid Karzai ha sobrevivido a al menos cuatro intentos de asesinato, el último durante un desfile militar en abril en Kabul. Su decisión de designar como candidato a la vicepresidencia a Mohammad Qasim Fahim, un ex jefe de guerra tayiko acusado de crímenes de guerra, ha horripilado a la comunidad internacional, pero debería aportar al presidente pastún los votos de la influyente minoría tayika.

También líderes de las comunidades uzbeka y hazara han anunciado su apoyo al presidente saliente. Sus rivales han fracasado a la hora de formar un frente unido.