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  • AFP

La Corte Suprema de Estados Unidos anunció hoy que rechazó examinar el recurso interpuesto por el ex dictador de Panamá Manuel Noriega para evitar su extradición a Francia, donde es acusado de lavado de dinero. Noriega había introducido el recurso en julio, tres meses después de que la justicia estadounidense autorizara su extradición a Francia.

El ex hombre fuerte de Panamá, de 75 años, se encuentra en custodia de las autoridades estadounidenses en Florida, en el sureste de Estados Unidos, donde purgó hasta septiembre de 2008 una pena de 17 años de prisión por tráfico de droga, en espera de las decisiones sobre su extradición, pedida por Francia hace dos años.

La justicia francesa lo condenó en 1999 en ausencia a 10 años de prisión bajo diversos cargos, pero busca someterlo a un nuevo juicio por lavado de dinero.

Noriega gobernó desde 1984 hasta que fue capturado durante la invasión de Estados Unidos a Panamá en 1989 y trasladado en un avión militar a Miami, donde fue procesado y la justicia estadounidense le dio estatus de "prisionero de guerra". Los abogados del ex dictador, basándose en normas de las Convenciones de Ginebra, afirman que Noriega debe ser devuelto a Panamá, donde también está acusado de asesinatos y secuestros de opositores a su régimen.

Durante la Guerra Fría, Noriega fue un aliado de Estados Unidos e inclusive fue informante de la Agencia Central de Inteligencia norteamericana, CIA, pero más tarde se convirtió en un enemigo declarado de Washington.