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  • AFP

Unos 15.000 soldados de las fuerzas afganas e internacionales, lideradas por los estadounidenses, iniciaron hoy una gran ofensiva contra un bastión talibán en el sur de Afganistán, Marjah, donde sólo encontraban una "resistencia mínima", según fuentes militares.

La operación Mushatarak (Juntos) comenzó esta madrugada, cuando 60 helicópteros desembarcaron efectivos de la infantería de marina norteamericana y tropas afganas en la ciudad de Marjah, en el cinturón del cultivo de amapola de la provincia de Helmand. "A las 02H30, helicópteros desembarcaron fuerzas mixtas en la ciudad de Marjah", declaró el teniente Josh Diddams, portavoz de los marines estadounidenses en Helmand.

Los responsables militares de la OTAN están "muy satisfechos" por la manera como se llevó a cabo el inicio de la operación, declaró en Londres el general Gordon Messenger, portavoz del ejército británico. Según Messenger, "el objetivo principal fue alcanzado" por las tropas británicas, o sea tomar el control de los grandes centros de población y de las principales instalaciones, como los puestos de policía, alrededor de Chah-e Anjir, en el norte de Marjah. Hubo "combates esporádicos", pero los talibanes parecen "desorientados, desorganizados", y "no fueron capaces de oponer una reacción coherente", agregó el general.

Esta operación es la más masiva de las fuerzas internacionales desde el anuncio del envío en 2010 de un refuerzo de 30.000 soldados norteamericanos por el presidente Barack Obama en diciembre pasado, con el fin de invertir el curso de la guerra.

Al menos 20 talibanes murieron en las primeras horas de la ofensiva, anunció un oficial del ejército afgano. "Hasta ahora, hemos matado 20 combatientes de la insurgencia armada. Otros 11 fueron apresados", señaló en declaraciones telefónicas el general Sher Mohammad Zazai, comandante de las tropas afganas que participan.

Mueren tres soldados de EU al estallar bomba
Dos soldados extranjeros murieron, además de tres estadounidenses que fueron víctimas por la mañana de la explosión de una bomba, anunció la fuerza de la OTAN, sin precisar si los incidentes ocurrieron durante la ofensiva de Marjah.

El ministerio británico de Defensa anunció a su vez que un soldado británico murió hoy en una explosión, en el marco de esta operación. La insurrección de los talibanes, que se intensificó considerablemente en dos últimos años, dejó 520 muertos en las filas de las fuerza internacionales en 2009, el balance más elevado en ocho años de guerra.

Karzai pide nuevamente deponer las armas
El presidente de Afganistán, Hamid Karzai, pidió nuevamente a los talibanes que depusieran las armas.

Kabul y las fuerzas internacionales han presentado Mushtarak como la primera fase de una importante operación, que puede durar semanas, para restablecer el control del gobierno afgano en la provincia de Helmand. Helmand es uno de los principales bastiones de los insurgentes islamistas y "granero" de opio, del que Afganistán es de lejos primer productor mundial, importante fuente de ingresos para los talibanes.

La operación Mushtarak debe concentrarse en la ciudad de Marjah y sus alrededores, con una población estimada en 125.000 habitantes. Varios miles huyeron de la zona antes de que empezara la ofensiva, según las autoridades locales.

Los insurgentes, aliados de Al Qaida, han enviado refuerzos estas últimas semanas y han sembrado la zona de artefactos explosivos caseros (IED), considerados la principal amenaza para los atacantes.