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  • AFP

El presidente Hugo Chávez inauguró hoy la cadena de hipermercados Bicentenario, creada sobre la red de los expropiados establecimientos Éxito, de la francesa Casino, que llegó a un acuerdo con el gobierno venezolano para la venta de las acciones de su filial en Venezuela.

"Esto era capitalismo, era propiedad privada. Ya todo esto es propiedad del pueblo, social", celebró Chávez al inaugurar la red de supermercados desde uno de sus locales en la ciudad de Barquisimeto, estado Lara, en el oeste del país. "Felicitaciones a todos los trabajadores de lo que fue la cadena Éxito, ahora hipermercados Bicentenario", añadió.

Chávez expropió hace poco más de tres semanas la cadena Éxito después de que sus tiendas fueron cerradas acusadas de especular con los precios tras la devaluación de la moneda local. A partir de ahora, los hipermercados Bicentenario formarán parte de la red Comerso (Corporación de Mercados Socialistas), que está controlada por el Estado y abarca desde restaurantes hasta concesionarios de vehículos que ofrecen productos a precios económicos.

El 8 de enero el gobierno depreció el bolívar, que se mantenía en 2,15 por dólar desde 2005. Desde entonces rigen dos precios oficiales del dólar: 2,60 para productos de primera necesidad, remesas e importaciones del sector público y 4,30 para el resto de importaciones y la venta de los dólares obtenidos con el petróleo. Al día siguiente los consumidores abarrotaron las tiendas venezolanas temiendo un alza de precios, lo que llevó a Chávez a ordenar fiscalizar contra lo que llamó un aumento abusivo de los precios.

Casino controla 67,1% del capital de Cativen, filial que gestionaba en Venezuela seis supermercados Éxito y 35 supermercados Cada. El grupo colombiano Éxito y el venezolano Polar son accionistas minoritarios de Cativen.

Chávez anunció que había aceptado la propuesta que Casino presentó hace unos días para que la expropiación se convirtiera en un "arreglo amistoso", según declaró el mandatario. "Ellos quieren venderle a Venezuela las acciones de Cativen, Cada y todo eso, para que pasen a ser del gobierno venezolano y del pueblo por lo tanto", informó durante el mismo acto de inaguración de Bicentenario. "Todo lo que son las tiendas pasaría a manos del pueblo para construir empresas socialistas. Me ha gustado la propuesta y he autorizado al vicepresidente (Elías) Jaua para iniciar el proceso", añadió.