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  • AFP

El presidente Hugo Chávez ampliará su red de 'mercados socialistas' que venden a bajos precios con un "arreglo amistoso" que negocia con la francesa Casino, a la que expropió sus mercados Éxito, para formar una empresa mixta en la que el estado venezolano será el socio mayoritario.

Chávez anunció ayer durante la inauguración de los hipermercados Bicentenario creados sobre la red de Éxito, que había dado luz verde a un acuerdo para la compra del 80% de las acciones de Cativen, la filial de Casino en Venezuela, tal como se lo propusieron ejecutivos de la firma francesa.

El mandatario, que ha impulsado en Venezuela un proceso de nacionalización de sectores clave como la electricidad o el petróleo, celebró que tras la expropiación en enero se pueda llegar a un "arreglo amistoso", asegurando que los directivos de Casino estaban "molestos" con la antigua gerencia de sus supermercados en Venezuela.

Busca estabilidad laboral de trabajadores
"Ellos quieren venderle a Venezuela el 80% de las acciones de Cativen, Cada y todo eso, para que pasen a ser del gobierno venezolano y del pueblo, por lo tanto. Haríamos una empresa mixta con mayoría nuestra", anunció Chávez. "Todo lo que son las tiendas pasaría a manos del pueblo para construir empresas socialistas. Me ha gustado la propuesta y he autorizado al vicepresidente (Elías) Jaua para iniciar el proceso", añadió Chávez. "Autorizo al vicepresidente para iniciar el proceso del avalúo, un plan de trabajo que garantice la estabilidad laboral de los trabajadores. Yo estoy seguro de que podemos llegar a un buen acuerdo", enfatizó.

Hasta antes de la expropiación de Éxito y del posible acuerdo con el gobierno sudamericano, Casino controlaba 67,1% del capital de Cativen, filial que gestionaba en Venezuela seis supermercados Éxito, 35 supermercados Cada, ocho centros de distribución en todo el país más una flota de un centenar de camiones. El grupo colombiano Éxito y el venezolano Polar son a su vez accionistas minoritarios de Cativen.

Prensa venezolana destaca acuerdo comercial
El acuerdo entre el gobierno y Casino fue destacado hoy por la prensa venezolana. El Universal tituló en su portada que "Estado controlará 80% de Cada y su distribuidora".

La agencia oficial de noticias ABN celebró por su parte que "la compra de Cativen fortalecerá a la Corporación de Mercados Socialista (Comerso)", que está controlada por el Estado y abarca desde restaurantes hasta concesionarios de vehículos que ofrecen productos a precios económicos. Los hipermercados Bicentenario ahora forman parte de esta red.

El presidente venezolano expropió Éxito después de que sus tiendas fueran cerradas acusadas de especular con los precios tras la devaluación de la moneda local el 8 de enero pasado. Desde entonces rigen dos precios oficiales del dólar: 2,60 para productos de primera necesidad, remesas e importaciones del sector público y 4,30 para el resto de importaciones y la venta de los dólares obtenidos con el petróleo.

Al día siguiente del anuncio los consumidores abarrotaron las tiendas venezolanas temiendo un alza de precios. Chávez ordenó una fiscalización - y eventual cierre de las tiendas- contra lo que llamó un aumento abusivo de los precios.

"Este tipo de actos están llenos de una profunda justicia social para lograr la dignidad del pueblo que siempre estuvo desfavorecido por la hegemonía de los empresarios capitalistas", afirmó Chávez, celebrando la venta a "precios justos".

En Venezuela, los precios de los productos de la cesta básica están regulados por ley. Según los críticos al gobierno, esto ha generado escasez de algunos alimentos como arroz, azúcar y algunas carnes.