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John Edwards abandonará sus intentos por conseguir la candidatura presidencial por el Partido Demócrata, dijeron el miércoles fuentes allegadas.

Edwards, ex senador por Carolina del Norte, le informó a su círculo de asesores que hará el anuncio a las 1800 GMT en un evento en Nueva Orleáns, dijeron las fuentes.

El candidato demócrata pone fin así a una candidatura que tuvo escaso éxito pero que obligó a sus rivales a prestar atención a ideales progresistas de lucha contra la pobreza y de mejor distribución de la riqueza nacional.

Edwards al mismo tiempo estaba lidiando con tribulaciones familiares ya que su esposa recientemente fue diagnosticada con cáncer terminal.

Un asesor dijo que Edwards no piensa inicialmente respaldar a alguno de los candidatos a la nominación demócrata, que se dirime ahora entre la senadora por Nueva York, Hillary Rodham Clinton, y el senador por Illinois Barack Obama. El asesor pidió no ser identificado.

Edwards proyecta anunciar el fin de su campaña teniendo a su esposa y a sus tres hijos a su lado.

De esa manera, el ex senador y compañero de fórmula del candidato presidencial demócrata John Kerry en la campaña del 2004, pone fin a un intento por conquistar la Casa Blanca que inició hace 13 meses.

Con ideas progresista
Edwards formuló desde el principio de su campaña una serie de ideas de contenido progresista. Fue el primer precandidato en proponer un plan de seguro universal de salud, el primero en pedir al Congreso que cesase de financiar la guerra en Irak, y el primero en lanzar una ofensiva contra los cabilderos en Washington, denunciando el gran poder que detentan para propulsar leyes favorables a reducidos grupos de interés.

Edwards surgió rápidamente en los rangos demócratas, luego de apenas un mandato como senador por Carolina del Norte. Previamente, fue abogado y ganó millones de dólares en demandas contra grandes empresas.

Durante la campaña, Edwards sufrió una serie de tribulaciones, debido al cáncer que afecta a su esposa, Elizabeth. El dirigente político ya ha sufrido otras tragedias. En 1996, su hijo, Wade, un adolescente, murió en un accidente automovilístico.

Inclusive mientras Obama y Clinton recolectaban asombrosas sumas de dinero en sus campañas, Edwards mantuvo un núcleo respetable de seguidores, que lo convirtió en un serio rival de los otros dos precandidatos. En Iowa, la primera asamblea electoral en que participaron los demócratas, logró llegar en segundo lugar, superando a Clinton. Pero luego, en Nueva Hampshire, Nevada y en Carolina del Sur, fue relegado al tercer puesto. Clinton ganó en Nueva Hampshire y en Nevada, y Obama obtuvo una aplastante victoria sobre Clinton en Carolina del Sur.

La pérdida en Carolina del Sur fue muy dura para Edwards, pues él nació en ese estado y ganó las primarias en el 2004.