•   PESHAWAR / AFP  |
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Los talibanes asaltaron ayer lunes el consulado estadounidense de Peshawar --con un saldo de 11 muertos, entre ellos seis islamistas-- en el noroeste de Pakistán, donde un atentado perpetrado durante un mitin mató a otras 41 personas.

La operación contra el consulado fue reivindicada por un portavoz de los talibanes paquistaníes aliados a Al Qaida, responsables de una oleada de atentados suicidas y de ataques comando que ya dejó más de 3.200 muertos en todo el país en algo más de dos años y medio.

En Washington, la Casa Blanca expresó su “profunda inquietud” tras el ataque contra su oficina consular en Pakistán, uno de sus aliados clave en la guerra “contra el terrorismo” que libra en esa región desde finales de 2001.

Unos asaltantes armados hasta los dientes intentaron tomar de asalto el consulado de Estados Unidos sin amilanarse ante las medidas de seguridad que lo rodean ni por su ubicación en un barrio militar de Peshawar, la principal ciudad noroccidental del país.

Un primer kamikaze empotró su vehículo, que contenía una bomba de 30 kg, contra un puesto de control de seguridad, a unos 50 metros del consulado, para abrir paso, contó Liaqat Ali, el jefe de la policía local.

Un segundo coche, atestado esta vez con un centenar de kilos de explosivos, fue activado cerca de la barrera de entrada del consulado.

Le siguió un tiroteo con armas automáticas entre los restantes asaltantes y los guardias de seguridad.

Dos asaltantes que iban a pie murieron por disparos mientras intentaban abrirse paso, con lo cual no les dio tiempo para detonar las chaquetas de explosivos que llevaban puestas, añadió Ali.

Muchos heridos

El ministro provincial de Información, Mian Iftikhar Hussain, contabilizó al menos 11 muertos: cinco miembros de las fuerzas de seguridad y seis asaltantes.

La embajada de Estados Unidos en Islamabad anunció que al menos dos de los guardias paquistaníes de su consulado habían perdido la vida, sin que se sepa por el momento si están incluidos en el balance de los 11 muertos.

“Otros muchos (guardias del consulado) resultaron heridos de gravedad”, especificó en un comunicado que condena los ataques sangrientos del lunes.

Situado en las inmediaciones de las inestables zonas tribales fronterizas con Afganistán, Peshawar es la ciudad paquistaní con mayor número de atentados.