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  • AFP

Los cubanos acuden hoy a las urnas en unas elecciones municipales marcadas por arremetidas del gobierno comunista contra la disidencia y lo que consideran una campaña de Estados Unidos para desacreditar a la revolución.

Unos 8,5 millones de cubanos fueron convocados a elegir a 15.000 concejales de los 169 municipios de este país de 11,2 millones de habitantes, gobernado desde hace más de medio siglo por los hermanos Fidel y Raúl Castro, y con el Partido Comunista (PCC) como único grupo político legal.

Fidel Castro, el máximo líder de la revolución, de 83 años, y quien por enfermedad cedió el mando a su hermano Raúl en 2006, emitió el voto en su residencia y lo entregó a una autoridad electoral, que luego, ante cámaras de televisión, lo depositó en la urna de un colegio del barrio habanero del Vedado.

Apenas abrieron los centros de votación a las 07H00 locales (11H00 GMT), el presidente Raúl Castro, de 78 años, votó en un mesa electoral del Vedado, donde conversó con vecinos, sin dar declaraciones a la prensa.

Los comicios municipales, organizados cada dos años y medio y tachados de "gran burla" por la oposición, se realizan en medio de una intensa movilización política contra lo que el gobierno y sus seguidores califican de "patrañas del imperialismo" sobre la situación de los derechos humanos.

Marcha frustrada
Por tercer domingo consecutivo, las autoridades impidieron una marcha de las Damas de Blanco, esposas de presos políticos, a quienes unos 50 afines al gobierno rodearon entre abucheos en la Quinta Avenida, luego de que seis de ellas fueran a misa en el templo de Santa Rita, oeste de La Habana.

Las Damas de Blanco son vistas por el gobierno como "punta de lanza" de lo que denuncia como una cruzada de Estados Unidos y Europa para "desestabilizar" Cuba, a raíz de la muerte el 23 de febrero del opositor preso Orlando Zapata tras 85 días en huelga de hambre, y del ayuno que mantiene el disidente Guillermo Fariñas.

Ayer, al cumplir 60 días de huelga de hambre en demanda de la liberación de presos políticos enfermos, Fariñas expresó estar dispuesto "más que nunca" a seguir su protesta y calificó los comicios de "gran farsa".

Desde Caracas, el presidente Hugo Chávez, principal aliado de Cuba, pidió "respetar" el sistema político y electoral cubano, del cual destacó no tiene campañas electorales ni otros "métodos occidentales".

En Cuba, el único partido político autorizado es el Partido Comunista (PCC), que no postula oficialmente candidatos en esta elección, pero supervisa el proceso y se asegura de que ningún opositor resulte elegido. Además, no hay campañas proselitistas y los candidatos a concejales, encargados de atender problemas cotidianos de la población, son propuestos en reuniones de vecinos a mano alzada.

Los centros de votación cerraban el domingo a las 18H00 locales (22H00 GMT).