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Muchos soldados del gobierno están desertando a las filas rebeles que están combatiendo en la capital de la nación centroafricana, N'Djamena, dijo el vocero del mayor grupo insurgente.

Contactado por teléfono móvil, el portavoz rebelde Mahamat Hassane Boulmaye dijo que nadie sabía si el presidente Idriss Deby estaba en el palacio presidencial. ''Muchos en las fuerzas armadas se han sumado a los rebeldes'', dijo.

Pero en Addis Abeba, el embajador de Chad en Etiopía dijo que el presidente Deby estaba ''bien en su palacio'' y que la capital chadiana no había caído en manos de los rebeldes.

Los rebeldes ingresaron el sábado a la capital de Chad y se enfrentaban ahí a las fuerzas del gobierno, dijo temprano un portavoz militar francés.

El coronel Thierry Burkhard, portavoz militar, dijo que entre 1.000 y 1.500 rebeldes habían ingresado a N'Djamena, y que algunos se acercaban al palacio presidencial.

Los rebeldes se habían concentrado durante la noche a las afueras de la capital. El sábado por la madrugada, algunos grupos de insurgentes ingresaron en la ciudad y se desplazaban por distintos barrios, informó el portavoz.

Francia protege a los suyos
Los militares franceses tienen unos 1.400 soldados en Chad, incluidos unos 1.200 en la capital. La embajada francesa en el país pidió el sábado que los ciudadanos franceses se reunieran en tres lugares considerados seguros, dijeron las autoridades.

Chad, que fue colonia francesa hasta 1960, ha sido asolado por guerras civiles e invasiones desde entonces. El descubrimiento reciente de yacimientos petroleros ha intensificado la lucha por el poder en un país cuyo territorio está formado principalmente por desiertos.

La serie más reciente de rebeliones comenzó en el 2005 en el oriente, casi al mismo tiempo que el conflicto recrudecido en la vecina región occidental de Darfur, Sudán. Un grupo rebelde chadiano emprendió un asalto fallido en N'Djamena, en abril del 2006.

Al menos, unos 40 españoles, la mayoría religiosos y cooperantes, se encuentran entre ese grupo de europeos que puede ser evacuado en las próximas horas. Así lo ha confirmado el Ministerio de Exteriores después de que el ministro, Miguel Ángel Moratinos, ha acordado con su colega francés, Bernard Kouchner, que Francia se ocupará de evacuar a los españoles que se encuentran en el Chad. EnYamena, la zona de mayor peligro en estos momentos, Exteriores calcula que hay una decena de los cuarenta españoles residentes.

Por su parte, el personal de distintas oficinas de la ONU ya ha abandonado la capital para ir al país vecino de Camerún, mientras la embajada de EE UU también ha anunciado hoy que se preparan para evacuar a sus ciudadanos.

Apoyos a insurgentes
Los gobiernos de Chad y Sudán suelen acusarse mutuamente de apoyar a movimientos rebeldes en los territorios vecinos.

El propio presidente Deby subió al poder en medio de una rebelión en 1990. Ganó después elecciones, pero ninguna de éstas fue considerada libre o equitativa. Logró cierta paz después de tres décadas de guerra civil y de una invasión por parte de Libia, pero se quedó cada vez más aislado, y miembros de su propia familia se han unido a la rebelión más reciente.

Funcionarios de la ONU estiman que unos 3 millones de personas han sido desplazadas por los conflictos en la región, incluidos los combates en Darfur, una región occidental de Sudán que colinda con Chad, y por las rebeliones en la República Centroafricana.