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La tormenta tropical Alex se formó ayer sábado en el oeste del Caribe y según expertos, amenaza con complicar aún más las operaciones de limpieza y contención de la marea negra en el Golfo de México.

A las nueve de la mañana, hora local, el ojo de la tormenta, con vientos sostenidos de casi 75 kilómetros por hora, fue ubicado a 225 kilómetros al este de Belice City, indicó el Centro Nacional de Huracanes, de Miami.

Se espera que Alex, primera tormenta tropical de este año de la temporada de huracanes, vire hacia el Golfo de México a medida que avanza a 15 kilómetros por hora, señaló el NHC.

El pronóstico indica que Alex se aproximaría a Belice y a la Península de Yucatán a medianoche de ayer sábado o a primera hora de este domingo.

Los pronósticos meteorológicos señalaron previamente, que para la semana próxima la tormenta podría enfilar hacia el lugar de la fuga de crudo en el Golfo de México, tras la explosión de una plataforma de la británica BP “Deepwater Horizon” el pasado 20 de abril, que dejó un saldo de once muertos y causó la mayor catástrofe ambiental en la historia de EU.

“Esta será la primera vez y no hay un cuaderno de estrategias”, dijo el comandante de la Guardia Costera Thad Allen a CNN, al comentar la amenaza del clima, aunque agregó que “ha habido una extraordinaria planificación”.

Prohiben baños de mar en Pensacola

En tanto, las turísticas playas de Pensacola, en Florida, famosas por su arena blanca, fueron alcanzadas finalmente por la marea negra y las autoridades prohibieron los baños de mar en plena temporada de verano.

El área afectada abarca desde Perdido Key hasta zonas de la isla Santa Rosa, en Pensacola Beach, el sector de mayor atracción de turistas en la región, que incluye arrecifes de coral y una importante industria pesquera.

La cotización de la acción de BP se hundió el viernes en la Bolsa de Londres, después que el grupo petrolero británico revelara que lleva gastados 2.350 millones de dólares en la lucha contra el desastroso vertido de crudo en el Golfo de México.

Las acciones de BP han caído a más de la mitad desde la explosión de su plataforma en abril.

Numerosos contratiempos

Las operaciones de limpieza del derrame se han visto plagadas de contratiempo, el último de los cuales ocurrió el miércoles, cuando BP debió suspender las tareas por 10 horas debido a una falla en el sistema que succiona el derrame, que el gobierno estadounidense estima entre 30.000 y 60.000 barriles diario (4,7 a 9,5 millones de litros).

Activistas y residentes de Louisiana se disponían ayer a concentrarse en la costa, tomados de las manos para manifestar su apoyo a la energía limpia y su rechazo a la perforación en alta mar.

La protesta, bautizada “Manos a través de la arena”, tendrá lugar en todos los estados de Estados Unidos y en otros 30 países, dijeron los organizadores.

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