•   DUISBURGO, Alemania / AFP  |
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Miles de personas homenajeaban este sábado en la ciudad de Duisburgo (oeste de Alemania) a los 21 muertos por una estampida en la Love Parade celebrada el 24 de julio. La canciller Angela Merkel y el presidente Christian Wulff asistieron el sábado por la mañana a un servicio religioso ecuménico en memoria de las 21 víctimas.

La ceremonia, que se realizó en la iglesia del Salvador, debía ser transmitida a mediodía del sábado por televisión, así como en pantallas gigantes en otras capillas de la ciudad y en el estadio municipal.

Las banderas estaban izadas a media asta y un mar de cirios se extendía, en medio de las flores, cerca de la salida del túnel donde se produjo el drama. “Nunca olvidaré lo ocurrido”, dijo Markus Spanke, de 20 años, quien “estaba trabajando de ayudante y (vio) todo lo que pasó”.

Tras el servicio religioso, miles de personas participarán por la tarde en un desfile en dirección de la estación de trenes de carga donde se realizaba la Love Parade.

Varias de las víctimas fallecieron asfixiadas en la estampida humana, explicó el martes después de las autopsias la jefa del gobierno regional de Renania del Norte-Westfalia, donde se encuentra Duisburgo, Hannelore Kraft.

Los participantes se encontraron atrapados dentro y en los alrededores de un túnel, la única vía para entrar y salir de la fiesta, que se celebró en el lugar donde se encontraba una antigua estación ferroviaria de carga.

Muchos trataron de escapar por una escalera estrecha, al pie de la cual se encontraron muchas de las víctimas.