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  • AFP

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, instó hoy a los empresarios de su país a diversificar las exportaciones y reconquistar el mercado venezolano, en el marco del restablecimiento pleno de los nexos diplomáticos y comerciales con Caracas.

"Busquen otros mercados y poco a poco vayan recobrando el venezolano", afirmó el jefe de Estado al instalar ante empresarios y líderes comunales la primera jornada de los 'Acuerdos para la prosperidad' en Bucaramanga (400 km al noreste de Bogotá).

Santos, ex ministro de Comercio Exterior que hace dos décadas impulsó la integración con Ecuador, México, Venezuela y otros países, señaló que Colombia necesita diversificar sus ventas externas para protegerse "cuando alguna región del mundo tenga dificultad".

El mandatario destacó la importancia del mercado venezolano, hasta el año pasado el segundo más importante para Colombia después de Estados Unidos. Santos dijo haber subrayado ese asunto en la reunión que sostuvo el martes pasado con su homólogo de Venezuela, Hugo Chávez, con quien acordó restablecer los nexos bilaterales.

Chávez 'congeló' las relaciones a mediados de 2009, en reacción a un acuerdo militar suscrito entre Colombia y Estados Unidos, y las rompió el pasado 22 de julio, cuando el gobierno del ex presidente Álvaro Uribe denunció en la OEA que guerrilleros colombianos tienen "presencia activa" en Venezuela, lo que Caracas niega.

La crisis derivó en un descenso del comercio binacional, que golpeó especialmente a regiones cercanas a la frontera, como la provincia de Santander, de la que Bucaramanga es capital. Santos declaró allí que una comisión colombiana que viajará la próxima semana a Caracas pedirá en primer lugar el pago de unos 800 millones de dólares que Bogotá considera que Venezuela le debe a los exportadores colombianos.

La comisión, encabezada por la canciller colombiana María Ángela Holguín, viajará a Caracas para desarrollar los puntos que Santos y Chávez acordaron el martes en Santa Marta (norte de Colombia).

El presidente del Congreso colombiano, Armando Benedetti, también se entrevistará en Caracas con autoridades y legisladores venezolanos, según fuentes oficiales.