• La Paz |
  • |
  • |
  • AP

El presidente Evo Morales dijo el lunes que para el gobierno ''es persona no deseable'' el funcionario de la embajada de Estados Unidos que supuestamente pidió a voluntarios y a un becario de ese país información sobre ciudadanos venezolanos y cubanos residentes en Bolivia, en un caso que la misión estadounidense no considera de espionaje sino como un ''error''.

''Desde el momento en que el señor Vincent Cooper, asesor del jefe de seguridad de la embajada de EstadosUnidos, reconoce que evidentemente habían mandado... algunos ciudadanos (de ese país) como espías, siento que este señor no solamente ha violado el derecho de esos ciudadanos, sino viola y ofende, agrede, a una nación como Bolivia'', dijo Morales, en una ceremonia por un aniversario militar, en la ciudad central de Cochabamba.

''Este señor (Cooper), entiendo que, desde el momento que reconoce este error, para Bolivia, para el gobierno, es persona no deseable'', dijo el mandatario, quien pidió a las fuerzas armadas estar atentas ante estos casos y ante ''enemigos internos''.

Poco después, el agregado de prensa de la embajada, Eric Watnik, leyó a la prensa una declaración que reitera la posición ya expresada el viernes por la misión, de que ella no instruyó a voluntarios del Cuerpo de Paz y al becario ninguna operación de espionaje y que en el primer caso se trató una solicitud de información de un funcionario, a la que considera un ''error''.

''Quiero enfatizar que, en ningún momento, personal de la embajada de los EstadosUnidos solicitó a ningún voluntario del Cuerpo de Paz o becario del programa Fulbright participar en actividades de inteligencia'', dijo Watnik.

El vocero dijo posteriormente a la AP que la delegación estadounidense no ha recibido ninguna comunicación oficial, tanto referida a una invitación que el canciller David Choquehuanca anunció la semana pasada, que le haría al embajador Philip Goldberg, sobre la situación de Coopers y no está claro si la declaración de Morales implica que debe dejar el país.

Antes, en declaraciones a periodistas que se aprestaban a abordar un avión estadounidense, que los conduciría al oriente del país para cubrir la llegada de ayuda de esa nación para damnificados por las inundaciones que se registran allí, Watnik señaló que el ''error'' fue de un funcionario de la embajada, y que por ello fue convocado a Washington.

''Puedo confirmar que un miembro de nuestro personal de seguridad sostuvo hace más de siete meses, en julio de 2007, una reunión informativa sobre seguridad para voluntarios del Cuerpo de Paz, que incluyó información incorrecta. En esa reunión de rutina, el funcionario de seguridad a cargo, por error, ofreció a los voluntarios del Cuerpo de Paz la sesión informativa de seguridad destinada a empleados de la embajada'', agregó.

Indicó que esa sesión de rutina en materia de seguridad es la que se da a los empleados de la embajada para su propio bien, y que no correspondía a los voluntarios. Sostuvo que entonces, en julio, un funcionario superior del Cuerpo de Paz corrigió a Cooper y le hizo notar que era impertinente su solicitud de información.

En cuanto al becario del programa Fulbright, de nombre John van Schaick, que denunció a la prensa internacional y ante la cancillería boliviana haber recibido una solicitud de información de venezolanos y cubanos, Watnik indicó que la embajada no tiene constancia de lo que afirma, pues la entrevista con Cooper fue personal.

''Lamentamos con sorpresa que el becario del programa Fulbright en cuestión no haya expresado sus preocupaciones ante otros funcionarios de la embajada o a un miembro de la comisión Fulbright después de la reunión informativa de noviembre de 2007. Si lo hubiera hecho, esta situación se habría corregido inmediatamente. La embajada no tuvo conocimiento del hecho hasta que nos enteramos a través de los medios de comunicación la semana pasada'', señaló el vocero.

Schaick dijo a la AP el viernes que, a su juicio, Cooper le pidió entonces ''espiar''. ''A mi me dijeron que les dé los nombres, las direcciones y las actividades de cualquier doctor o trabajador venezolano o cubano con el que me cruzara durante mi estadía aquí,'' dijo el becario, quien antes formuló la denuncia a ABC News.

Respecto de Coopers, Watnik dijo que ''el funcionario de seguridad fue convocado a Washington para ser interrogado'' y que ''el Departamento de Estado tomará las acciones apropiadas después de esta investigación''.