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  • AFP

Una nueva máquina perforadora llegó hoy a la mina chilena San José para intentar un "plan B" de rescate de los 33 mineros que están por cumplir un mes atrapados a 700 m de profundidad, mientras que el presidente Sebastián Piñera confirmó la pronta puesta en marcha de una tercera alternativa de rescate.

"Siento mucha emoción y ansiedad por empezar a trabajar cuanto antes", afirmó Juan Castillo Olea, conductor del camión que lideraba la caravana de cinco vehículos que llevó hasta el yacimiento la máquina perforadora T-130, en medio de los vítores de familiares de los mineros atrapados desde hace 29 días. "Se supone que va a ser más rápida y va a llegar a un túnel que ya está hecho y va a llegar hasta el taller", explicó Rodrigo Castillo, minero de la empresa San Esteban, propietaria de la mina San José.

Según adelantó el ministro de Minería, Laurence Golborne, la misión de esta máquina será la de ampliar uno de los ductos previamente perforados que llega a un taller al que tienen acceso los mineros.

El jefe de las operaciones, André Sougarret, aseguró ayer que las perforaciones se iniciarían el domingo "para alcanzar un diámetro de 12 pulgadas (30,5 cm); manejamos un plazo de dos meses hacia arriba en ese pozo", aseveró Sougarret. A partir de allí, se evaluará si es posible una segunda ampliación que permita un rescate, aunque se trata de un trabajo sin precedentes para esta máquina.

Plan de rescate "C" está en camino
El presidente de Chile, Sebastián Piñera, confirmó hoy que está en camino un tercer plan de rescate o plan 'C', que consiste en perforar un nuevo pozo en la mina siniestrada. "Además tenemos un tercer plan, lo que se ha llamado un plan C, a cargo de una máquina petrolera, cuya instalación requiere una plataforma del tamaño de una cancha de fútbol y va a estar perforando antes del 18 de septiembre", informó Piñera en rueda de prensa.

Según adelantó ayer Sougarret, se trata de una máquina petrolera que pertenece a la Empresa Nacional de Petróleos de Chile (ENAP), que estará a cargo de confeccionar un nuevo pozo o ducto a los ya existentes. Actualmente, el plan 'A', a cargo de la Strata 950, ha superado los 40 metros de un total de 700, en un trabajo que tardaría entre tres o cuatro meses.

Esta máquina cava unos metros y luego se detiene para que las paredes del conducto "sean consolidadas con cemento". Una vez que el cemento seca, la máquina cava un nuevo tramo de galería. En tanto, expertos enviados por la NASA desde Houston para asesorar a las autoridades chilenas sobre aspectos técnicos y humanos del rescate, entregarán un informe hoy.

El presidente Piñera confirmó además que mediante un cable de fibra óptica los mineros atrapados podrán ver en vivo el encuentro de fútbol amistoso entre las selecciones de Chile y Ucrania.

Mineros superan récord
Los 33 mineros quedaron atrapados el 5 de agosto. Recién después de 17 días se logró establecer contacto con ellos, confirmar que estaban vivos y empezar a comunicarse y enviarles alimentos, abrigo y otros elementos. Esta semana el grupo superó el récord fijado por tres mineros chinos, que en 2009 sobrevivieron 25 días en el interior de un yacimiento del sur de China.

A punto de cumplir un mes de confinamiento, el ánimo es bueno en el campamento montado por familiares en torno al yacimiento. Carpas, carteles con mensajes de apoyo, grupos de voluntarios que reparten comida entre los centenares de personas que de un modo u otro trabajan allí, incluyendo obreros, rescatistas, policías y periodistas: todo bulle en medio de un paisaje casi apocalíptico de montañas, rocas y arena.

Bajo el sol del desierto de Atacama, Martina Anaís Toro, de cuatro años, juega paleta con un policía. "Mario es mi tío", dice. El agente, sargento Cristian Opaso, explica que se trata de la sobrina de Mario Gómez, uno de los mineros atrapados. "Hace mucho que estoy acá, pero ya no más me voy a ir", afirmala niña.