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Motines sangrientos en Brasil, incendios mortales en una prisión de El Salvador. El sistema carcelario está en crisis en casi toda América Latina: hay sobrepoblación, influencia de organizaciones criminales y falta de inversiones públicas, según expertos.

La prisión donde una rebelión dejó tres muertos el miércoles en el norte de Brasil, alberga a 828 detenidos habiendo sido diseñada para un poco más de 200 plazas.

El martes, otro motín concluyó con la muerte de 18 prisioneros, entre los cuales cuatro fueron decapitados por otros presos, en el norte del país.

Esas regiones quedaron al margen de un programa de construcción de nuevas prisiones que permitió un “descenso en los motines” en Brasil estos últimos años, dijo Armando Tambelli, miembro del ‘Observatorio de prisiones’ en Sao Paulo.

“En los estados (pobres) del norte donde las cárceles son grandes, superpobladas y precarias, una rebelión puede estallar en cualquier momento”, precisó.

La sobrepoblación carcelaria es la regla en esta región, donde varios países registran tasas récord de homicidios.

En El Salvador, donde 16 jóvenes detenidos murieron el miércoles en el incendio de su prisión, se alberga a 24,000 prisioneros en cárceles diseñadas para 8,000 plazas.

Desde hace 10 años las autoridades alojan a miembros de poderosas bandas rivales en establecimientos separados para evitar los enfrentamientos, pero aún detrás de los barrotes, el crimen organizado continúa imponiendo su ley.

Los carteles mandan en México
En México, “los hombres de los cárteles son los reyes, los señores de sus cárceles”, denunció el abogado penalista José Antonio Ortega.

“Los gángster operan desde dentro, hacen extorsiones y chantajes. Vimos una prisión donde los detenidos de día se transforman en sicarios por la noche. Les proporcionaban armas y vehículos para ir a matar, y regresaban a dormir a la prisión como angelitos”, precisó Ortega.

Sus expediciones nocturnas habrían dejado 35 muertos, según la Fiscalía mexicana, y la directora de esa prisión de la localidad de Gómez Palacio, cerca de Torreón (norte), fue arrestada a fines de julio.

“Podemos tratar de mejorar la formación de los guardias, sus salarios y sus condiciones de trabajo (...), pero el poder del dinero del tráfico de drogas sobrepasa cualquier alza salarial que puedan otorgar los gobiernos”, explicó Lina Zúñiga, socióloga de la facultad latinoamericana de Ciencias Sociales de Santiago.

En Paraguay, las autoridades intervinieron en septiembre una cárcel de Asunción, donde los detenidos rodaban películas de filmes pedófilos con menores que hacían ingresar, y a los que presentaban como miembros de sus familias.

“El sistema está en crisis en prácticamente todos los países de América Latina”, analizó Lucía Dammert, coautora con Liza Zúñiga de un informe titulado “La prisión: problemas y desafíos para las Américas”.