•   PHNOM PENH / AFP  |
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Camboyanos despavoridos trataban ayer martes de identificar a sus parientes en morgues improvisadas en Phnom Penh, un día después de la muerte de 378 personas tras una gigantesca estampida al culminar un festival tradicional.

Una súbita carrera atrapó a cientos de personas en un puente sobre el río Mekong, que une la capital camboyana a la Isla de los Diamantes, donde se celebraban las fiestas de la tradicional y popular Fiesta del Agua.

La tragedia dejó al menos 378 muertos y 755 heridos, manifestó ayer un portavoz del Gobierno camboyano, agregando que el balance podría aumentar.

“Hay 378 muertos y el número sigue aumentando”, indicó Phay Siphan, agregando que 755 personas quedaron heridas.

Las causas de la catástrofe aún estaban poco claras, pero al parecer había corrido el rumor de que el puente no era sólido, entonces comenzó el pánico. Había mucha gente y ningún lugar donde ir, agregó otro portavoz oficial, Khieu Kanharith.

El primer ministro Hun Sen evocó “la mayor tragedia desde el régimen de (los jemeres rojos) de Pol Pot”, que provocó unos dos millones de muertos, es decir un cuarto de la población, entre 1975 y 1979. Una jornada de duelo nacional fue anunciada para el jueves.

Imágenes desgarradoras

La televisión difundió imágenes de personas amontonadas unas sobre otras, algunas inanimadas y otras aún vivas tratando de liberarse.

“Estábamos atravesando el puente hacia la isla de los Diamantes cuando la gente comenzó a empujar del otro lado. Había gritos y mucho pánico”, relató un testigo a la AFP.

“La gente comenzó a correr y caían unos sobre otros. Mucha gente se tiró al agua”, agregó.

Testigos afirmaron que algunas de las víctimas estaban aferradas a cables eléctricos, pero un médico descartó la hipótesis de que hubiese víctimas electrocutadas.

El puente, cuyo acceso quedó prohibido ayer martes, seguía sembrado de sandalias, ropas y botellas de agua abandonadas en medio del pánico.

“Ahora tenemos que identificar los cadáveres”, agregó Khieu Kanharith, precisando que se buscaría a eventuales personas ahogadas alrededor del puente.

Cientos de personas se congregaron delante del hospital Calmette de la capital para tratar de ubicar o identificar a parientes. Bajo una carpa blanca instalada se alineaban hileras de cadáveres que la Policía trataba de identificar.

Siete establecimientos de la capital recibieron también cadáveres.

Los curiosos habían encendido palillos de incienso para alejar los malos espíritus y bendecir el alma de los muertos.

Por otra parte, camiones militares comenzaron a llevar hasta sus aldeas los restos de las víctimas que habían llegado de provincia para participar en la fiesta.

Millones de camboyanos se habían reunido durante tres días para asistir a regatas, conciertos y fuegos artificiales.

La Fiesta del Agua es el festival tradicional del país, y tiene por objeto agradecer al río Mekong por alimentar las tierras fértiles del país y por sus abundantes peces. Coincide con la Luna Llena de noviembre y marca el fin de las crecidas y la inversión de la corriente de Tonle Sap.