•   Washington  |
  •  |
  •  |
  • AFP

El Congreso de Estados Unidos derogó la controvertida ley de 1993 que prohibía hacer pública la condición de homosexual en las Fuerzas Armadas, al acoger una iniciativa del presidente Barack Obama.

Con 65 votos contra 31, el Senado dejó sin efecto la ley "Don't ask, Don't tell" (no preguntes, no digas). La medida ya había sido aprobada el miércoles en la Cámara de Representantes. Previo a la votación el presidente Obama, quien deberá promulgar la nueva ley en los próximos días, había celebrado la disposición de los legisladores a abordar la derogatoria de la ley.

"Hubo un avance histórico en el Senado para terminar con una política que minaba nuestra seguridad nacional, violando los ideales de nuestros valientes hombres y mujeres uniformados que arriesgan su vida para defendernos", declaró Obama. El secretario de Defensa, Robert Gates saludó la decisión legislativa que da vía libre a los homosexuales para que sirvan en las Fuerzas Militares. "Saludo la votación del Senado de hoy (sábado) que despeja el camino a la derogación de la ley 'Don't ask, don't tell'", comentó Gates. "Una vez que esta legislación sea promulgada por el presidente, el Departamento de Defensa procederá inmediatamente con la planificación necesaria para llevar a cabo este cambio con cuidado y metódicamente, pero con firmeza", agregó.

Lady Gaga califica ley de "discriminatoria"
Este tema provocó en los últimos meses un intenso debate en la sociedad estadounidense, en el que han participado personalidades como la cantante Lady Gaga, quien ha difundido varios mensajes en internet a favor de la supresión de la ley, que califica de "discriminatoria".

El Senado había rechazado la semana pasada una primera versión de la medida, que forma parte de un amplio proyecto de ley de financiación del Pentágono. Sin embargo, la Cámara de Representantes aprobó en mayo la abolición de la ley que obliga a los gays y lesbianas de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos a esconder su orientación sexual bajo la amenaza de ser despedidos.

Tras el fracaso que supuso el rechazo del Senado, representantes en las dos cámaras y de las dos fuerzas políticas decidieron proponer un nuevo proyecto de ley independiente, es decir, que no dependiera de otro texto. La Cámara de Representantes aprobó la nueva propuesta por 250 votos a favor y 175 en contra.

Republicanos aún se oponen a la anulación de la norma
La oposición fue menor en el Senado. No obstante, en las filas republicanas persisten las voces que se oponen a la anulación de la norma. Obama había manifestado en reiteradas ocasiones su voluntad de abolir la ley "Don't ask, don't tell" antes de que termine el año. El jefe del Estado Mayor conjunto de Estados Unidos, el almirante Michael Mullen, aseguró recientemente que los soldados estadounidenses estaban preparados para la abolición del controvertido texto.

Un estudio del Pentágono develó a finales de noviembre que el 70% de 115.000 militares y 44.000 parejas de militares interrogados están a favor de la derogación de la ley, pero algunos representantes republicanos de las dos cámaras temen que la abrogación amenace la eficacidad de los soldados en combate.

Los republicanos han expuesto que varios altos cargos del Ejército de Estados Unidos se oponen a la derogatoria, entre ellos el general James Amos, jefe de la Marina. La ley, que ha sido revisada por la Justicia estadounidense dado su carácter discriminatorio, ha provocado desde su aprobación en 1993 el despido de unos 14.000 soldados debido a su homosexualidad, de acuerdo con distintas asociaciones.