•   NOVA FRIBURGO, Brasil / AFP  |
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El Ejército brasileño se sumó este domingo a las penosas operaciones de rescate de víctimas en la sierra al norte de Río de Janeiro, en medio de nuevas alertas de lluvias fuertes, que dejaron un trágico saldo de más de 600 muertos en los últimos cinco días.

La “prioridad” de los militares es retirar a las personas que se encuentran en las zonas aisladas de montaña, donde numerosas carreteras desaparecieron bajo los aludes de tierra y agua, y donde la persistente lluvia dificulta el rescate, dijo a la prensa el comandante de Defensa Civil, coronel Luiz Castro.

El Ministerio de Defensa informó el envío de 500 efectivos de las Fuerzas Armadas, 11 helicópteros, unos 50 vehículos y cuatro excavadoras, además de dos hospitales de campaña y generadores de electricidad.

Las Fuerzas Armadas asisten a la Defensa Civil, intentando llegar por tierra y aire a los múltiples barrios que quedaron aislados en las montañas para rescatar víctimas, llevar alimentos, medicinas y servicios médicos. También están abriendo carreteras que fueron destruidas por los temporales.

El cuartel general de las Fuerzas Armadas fue instalado en la Granja Comary, el popular centro de entrenamiento de la selección nacional de Fútbol, situado en Teresópolis, un municipio fuertemente afectado por la tragedia, donde 261 personas perdieron la vida.

El desastre natural ocurrido la madrugada del miércoles provocó al menos 610 muertos, en un saldo todavía provisional, ya que la búsqueda de cuerpos bajo capas de escombros y lodo continúan. “Creo que los muertos al final alcanzarán más de 1,000. En un barrio cercano, Campo Grande, había 2,500 casas y nada quedó en pie”, dijo Mauricio Berlim, un trabajador funerario en Teresópolis.

El domingo amaneció lleno de nubes que amenazaban con más lluvias, observó la AFP en el lugar. Las lluvias, incluso con tormentas fuertes, continuarían hasta el miércoles, informó el domingo a la AFP el Instituto Nacional de Meteorología.

La lluvia no ha dado tregua desde el inicio de la semana, y las autoridades han advertido del peligro de nuevos deslizamientos de tierra. Más de 14,000 personas tuvieron que dejar sus casas y una decena de áreas rurales todavía estaban aisladas, según los bomberos.

Las lluvias continuaban el domingo por la tarde en la región montañosa de Río, lo que obligó a los equipos militares a interrumpir las labores de rescate con helicóptero. Un equipo de la Fuerza Aérea que debía desplazarse a Brejal, un área donde 80 personas estaban aisladas en el municipio de Teresópolis, tuvo que suspender la búsqueda, informó a los periodistas el comandante de la Defensa Civil, coronel Luiz Castro.

“Tenemos dificultades con el clima. Los helicópteros no están consiguiendo hasta ahora hacer vuelos de largas distancias. No tenemos condiciones climáticas de ofrecer atención a las personas que todavía están aisladas en las áreas rurales”, reconoció el coronel Pedro Machado, comandante de los Bomberos de Río, en entrevista a la radio informativa CBN.

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