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Centroamérica y Perú celebrarán en Costa Rica una tercera ronda de negociaciones en marzo para firmar de un Tratado de Libre Comercio (TLC), informó hoy el viceministro panameño de negociaciones comerciales internacionales, Francisco Álvarez de Soto.

"Debo ser optimista. Estamos avanzando a buen ritmo. Tenemos felizmente acordados tres capítulos y las otras mesas nos están reportando avance", declaró Álvarez de Soto, en el marco de la segunda ronda que se lleva a cabo esta semana en Panamá.

El viceministro precisó que la cita en San José será del 28 de febrero al 4 de marzo, donde continuarán las discusiones de los restantes capítulos de convenio, que en total suman 20.

Costa Rica, El Salvador, Honduras, Guatemala y Panamá negocian con Perú un acuerdo comercial que será suscrito de forma individual por cada país.

Álvarez de Soto aseguró que esperan concluir las negociaciones en una cuarta ronda, posiblemente antes de julio. "Nuestra idea sería ojalá poder completarlo en el primer semestre del año" sostuvo. "Hay un compromiso y aspiración política de todos de ver, quizás, y pensar que una cuarta ronda pudiera ser una ronda enfocada al cierre", aseveró.

Perú y Centroamérica iniciaron en Lima la primera parte de las negociaciones en noviembre del año pasado.

Según cifras oficiales, las exportaciones peruanas en 2009 hacia los países centroamericanos sumaron 267 millones de dólares y las importaciones registraron 173 millones de dólares.