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  • AFP

El compositor británico John Barry, ganador de cinco Oscar y conocido principalmente por las bandas sonoras de 11 películas de James Bond, ha fallecido a los 77 años de edad, anunció este lunes su familia.

John Barry murió el domingo de un ataque al corazón en Nueva York, donde pasó los últimos años de su vida.

Su nombre quedará para siempre asociado a las películas de James Bond, entre ellas "Goldfinger", "Desde Rusia con Amor" y "Sólo se vive dos veces", aunque ninguna de ellas le valió la más preciada estatuilla de Hollywood.

Pese a no componer el tema principal de la lucrativa serie --cuya autoría reivindicó y obtuvo en los tribunales Monty Norman--, John Barry fue el autor de la música que se convirtió en el signo distintivo de las aventuras del agente 007.

"Creo que James Bond hubiese sido mucho menos enrollado si John Barry no le hubiese llevado de la mano", declaró este lunes a la radio BBC David Arnold, quien le sucedió en la franquicia a partir de "Tomorrow Never Dies" (El mañana nunca muere, 1997).

"La música que escribió trascendió las películas para las que la compuso y pasó a formar parte de la cultura popular", agregó lamentando esta "profunda pérdida".

Su enfermendad
Los Oscar los consiguió por "Born Free" (Nacida libre, 1966), donde además del premio a la mejor banda sonora ganó también el de mejor canción original, "The Lion in Winter" (El león en invierno, 1968), "Out of Africa" (Memorias de Africa, 1986) y, finalmente, por "Dances With Wolves" ("Bailando con lobos, 1991), con la que hizo un regreso triunfal tras un sabático de dos años debido a una grave enfermedad.

John Barry también fue candidato a la dorada estatuilla en otras dos ocasiones por "María Estuardo, reina de Escocia" (1971) y "Chaplin" (1992).

Entre el centenar de bandas sonoras que compuso a lo largo de su carrera destacan asimismo las de "Midnight Cowboy" (Cowboy de Medianoche, 1969) e "Indecent Proposal" (Una proposición indecente, 1993). La última fue la de la película de espionaje de Michael Apted "Enigma" en 2001.

Nacido John Barry Prendergast el 3 de noviembre de 1933 en la ciudad inglesa de York (norte), desarrolló su vocación en un ambiente familiar muy propicio. Su padre era propietario de varios cines y su madre pianista.

Tras estudiar piano y trompeta desde pequeño, amplió sus conocimientos musicales siguiendo un curso de composición por correspondencia mientras hacía su servicio militar.

Al regresar a la vida civil, en 1957 montó un grupo de rock and roll, "The John Barry Seven", que le permitió dar el salto a la televisión y luego rápidamente al cine, donde fue considerado un innovador al ser uno de los primeros en utilizar los sintetizadores para las bandas sonoras.

Casado en cuatro ocasiones, una de ellas durante tres años con la actriz Jane Birkin, John Barry vivía desde 1978 con su cuarta esposa, Laurie, en Estados Unidos. Tenía cuatro hijos y cinco nietos.

La familia anunció en su comunicado que el funeral será privado pero que más adelante este año celebrarán una misa en el Reino Unido.