•   Brentwood, Estados Unidos  |
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  • AFP

La violenta pandilla hispana MS-13 que el presidente Donald Trump promete erradicar y está detrás de su visita este viernes a Brentwood, un pueblo del gran suburbio de Nueva York, tiene unos 10,000 integrantes en Estados Unidos y una filosofía criminal muy inusual.

Estos son algunos datos sobre la MS-13, según varios expertos consultados por la AFP.

¿Es la MS-13 una organización vertical, jerárquica?

No. La Mara Salvatrucha o MS-13 funciona como una federación de "clicas" o unidades, algunas más grandes y violentas que otras. Todas deben lealtad a la pandilla, pero cada una tiene su propio jefe y funciona de manera diferente, explica el salvadoreño Héctor Silva, de Insight Crime, un centro de investigación sobre el crimen organizado en Latinoamérica con sede en Washington.

¿Quiénes son sus integrantes?

En su gran mayoría son hombres y muy jóvenes, oriundos de El Salvador, Honduras o Guatemala. Pero hay tantos miembros de la pandilla inmigrantes como estadounidenses. Muchos han nacido en Estados Unidos. La policía de Long Island asegura que muchos menores que llegaron solos y sin papeles desde Centroamérica desde 2014 han sido reclutados por la pandilla, a veces mediante amenazas de muerte, entre ellos un niño de apenas 10 años. El promedio de edad de los pandilleros arrestados en el condado de Suffolk, donde se encuentra Brentwood, es de 18 años.

¿Cómo nació?

La MS-13 nació en las calles de Los Ángeles en los años '80, integrada por salvadoreños, muchos exsoldados que participaron en la guerra civil en su país. Fue creada en un principio para defenderse de pandillas rivales. Luego sumó adeptos de otros países centroamericanos.

En los años 90 y 2000 muchos fueron deportados a El Salvador, Guatemala y Honduras, donde ganaron un inmenso poder. El denominado Triángulo Norte de Centroamérica se tornó así la región más mortífera del mundo, aunque no está en guerra.