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Francia y Panamá acordaron este lunes crear un grupo especial para el intercambio de información tributaria, durante la visita del ministro francés de Cuentas Públicas, Gérald Darmanin, al país centroamericano, calificado por París como paraíso fiscal.

"Con el ministro de Economía y Finanzas de Panamá, Héctor Alexander, hemos firmado un memorando para conducir nuestra cooperación en materia fiscal a nivel de los estándares internacionales", escribió Darmanin en su cuenta de Twitter.

Ese memorando indica que se creará un grupo de trabajo binacional para "contribuir al fortalecimiento de la cooperación franco-panameña" y mejorar el intercambio de información de carácter fiscal, según el documento.

Francia reconoce además "los esfuerzos realizados por Panamá en cuanto a la implementación de los estándares del Foro Mundial de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE)", según el documento firmado.

El grupo de expertos franco-panameño se reunirá dos veces al año.

Francia retiró a Panamá de su lista de paraísos fiscales en 2012 tras un acuerdo contra la evasión fiscal, pero lo volvió a incluir en 2016 con el escándalo internacional de los Papeles de Panamá, que reveló cómo desde un despacho panameño de abogados se crearon numerosas sociedades opacas.

Algunas de estas sociedades sirvieron para que personalidades de todo el mundo evadieran impuestos y blanquearan capitales.

Tras esa nueva inclusión en la lista francesa, Panamá había prometido entonces tomar represalias contra Francia, pero nunca llegó a ejecutarlas.

Los 22 estados afectados por este escándalo lograron recuperar unos 1.200 millones de dólares, de los cuales 136 millones son franceses, según el consorcio de investigación que reveló el caso.

El Ministro de Presupuesto francés Gerald Darmanin (D) se da la mano con el Ministro de Asuntos Exteriores de Panamá, Alejandro Ferrer. AFP/END

Con un canal interocéanico -por el que pasa el 5% del comercio marítimo mundial- puertos y numerosos casinos, Panamá aparece con frecuencia en listas internacionales de paraísos fiscales.

Francia y Panamá tienen acuerdos para evitar la doble tributación, pero París no estaba satisfecho con el intercambio de información fiscal de sus ciudadanos que podrían estar evadiendo impuestos.

En los últimos años, Panamá ha acelerado las reformas de su sistema financiero para adecuarlo a estándares internacionales y desde 2017 intercambia información financiera bajo parámetros exigidos por OCDE.

Francia y Panamá tienen acuerdos para evitar la doble tributación. Archivo/END

Con esas medidas, Panamá logró salir del listado de paraísos fiscales de la Unión Europea y la OCDE.

Sin embargo, reingresó a la nómina de países no colaboradores contra el lavado de dinero y financiación del terrorismo del Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI).