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Con aires de guerra se realizó el Mundial de Francia 1938. España no participó porque estaba en medio de una guerra civil, mientras que Austria (que había calificado para participar) tampoco pudo participar luego de que el país fuera invadido y anexado a Alemania. Varios de los jugadores austriacos aparecieron representando a la selección alemana.

Desde Latinoamérica participó Cuba y Brasil. Argentina no viajó en protesta por no haber sido elegido como sede y en Uruguay seguían molestos por la baja participación de los europeos en su mundial.

Fueron 15 las selecciones que participaron. Desde fuera del viejo continente llegó las Indias Orientales Holandesas (actualmente parte de Indonesia).

El partido entre Brasil y Polonia quedó en la historia por el marcador que llegó 6-5 con triunfo para los sudamericanos y porque varios de esos goles se realizaron en la prórroga. El brasileño Leonidas marcó cuatro goles en ese encuentro.

La final fue entre Hungría e Italia dándole por segunda vez el triunfo al país de Mussolini.

84 goles se marcaron (4.7 en promedio por partido)

18 partidos se jugaron