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En 2002, por primera vez el Mundial llega a un continente diferente a Europa y América y se instala además en dos países: Corea del Sur y Japón.

A pesar de los cambios a la final llegaron dos que ya habían sido campeones varias veces: Brasil y Alemania. Aunque la actuación de Ronaldo en la final cuatro años antes, no había sido la mejor por problemas de salud, el brasileño se redimió en Asia. La estrella de la verde-amarela hizo 8 goles en el campeonato, el número más alto en un Mundial desde que Gerd Müller hizo 10 en 1970.

Los franceses, que venían de ganar la copa pasada, fueron vencidos en su primer partido por la selección debutante de Senegal.

Otra gran sorpresa fue la eliminación de Argentina sin poder llegar a octavos de final.

En tercer lugar quedó Turquía y en cuarto, el anfitrión Corea del Sur.

161 goles se marcaron (2.5 en promedio por partido)

64 partidos se jugaron