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Con el objetivo de embellecer el entorno de la Basílica Catedral de León, y crear mejores condiciones turísticas, después que el pasado 28 de junio la Unesco declaró el edificio religioso como Patrimonio Cultural de la Humanidad, distintas instituciones nacionales y locales impulsan la ejecución del proyecto de restauración y rehabilitación del entorno, que asciende a US$500,000.

Además de este egreso, el alcalde Manuel Calderón anunció que se contempla una inversión de US$5.5 millones para cambiar el casco histórico, con el interés de recrear el ambiente colonial de cuando se erigió el hermoso templo. La Unesco hará su primera evaluación dentro de tres años.

En cuanto a los US$500,000 iniciales, su primera fase de ejecución es de 250 mil dólares, aportados por la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI), con el apoyo del Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur), y la Alcaldía.

Los trabajos comienzan a finales del presente mes y culminan dentro de cuatro meses. Según Mario Salinas Pasos, Presidente Ejecutivo del Intur, el proyecto incluye al menos 13 calles, del Centro Histórico.

“En las calles peatonales alrededor de Catedral, vamos a cambiar el pavimento, y colocaremos piedra bolón, alternadas con cemento, como era en los tiempos coloniales, también contemplamos remodelar y mejorar el diseño del Parque Central “Máximo Jerez”, que se ubica frente a Catedral, detalló Salinas.

Detrás del monumento religioso e histórico, en la parte noreste, frente al mercado, se construirán modernos arcos de concreto, que le darán mayor vistosidad al edificio.

Según el funcionario, en la primera fase únicamente se trabajará en las dos manzanas alrededor del templo y del parque central, en este último se instalarán faroles de hierro al estilo colonial, recipientes para basura, bancas nuevas de hierro y de madera, y otros elementos de decoración urbana.

Cambio de imagen
Agregó que el soterramiento del cableado aéreo brindará mejor vistosidad no solo a Catedral, sino a las 13 manzanas que forman parte del Centro Histórico, que también serán intervenidas con el mejoramiento de las aceras y las fachadas de las propiedades privadas. Al respecto, el edil Calderón dijo que la inversión total será de US$5.5 millones.

“Esta inversión va a potenciar el turismo, pondrá en valor a Catedral, y a toda a localidad, ya que a raíz de la declaración como Patrimonio Cultural de la Humanidad, entre 250 y 300 personas visitan a diario el templo, y si continúa así es posible que se triplique la cantidad de visitantes”, expresó Salinas.

De acuerdo con Mario Salinas Pasos, el crecimiento del turismo en el departamento es evidente, “hay nuevos hoteles, restaurantes, cafeterías, tour-operadoras y servicios de albergue rurales. Nos sorprende que en 2006 llegaron a la Ciudad Universitaria 20,000 turistas, pero en 2010 fueron casi 65,000, lo que representa un 300% de crecimiento”, dijo.

Según el Intur, en 2006 había en León una oferta hotelera de 300 habitaciones, este año se reportan más de 1,200. “Durante la temporada 2010-2011 llegaron a Puerto Corinto, Chinandega, siete cruceros, de cada uno de los cuales bajaron alrededor de 500 personas que visitaron León, y la tendencia sigue creciendo”, relató el funcionario.

“Satisfacción espiritual”
El Obispo de la Diócesis de León, monseñor César Bosco Vivas Robelo, manifestó que ha sido motivo de profunda satisfacción espiritual el nombramiento de Catedral por parte de la Unesco.

“La Catedral es hoy un punto en el mundo, digno de contemplarse y digno de verse, además, es el símbolo del ser religioso del país. Su nominación es un reto, es una llamada que se nos hace para darle continuidad a esta obra, que no es más que una joya a la cual, tenemos que cuidar y embellecer todo su entorno”, afirmó el prelado.

Por su lado, el edil Manuel Calderón explicó que la Unesco efectuará su primera evaluación dentro de tres años. “Tenemos que cumplir por lo menos el 65% de los proyectos de restauración y de rehabilitación del entorno de Catedral, que incluye la rehabilitación de la estructura física, reemplazo del sistema eléctrico, instalación del drenaje y el alcantarillado sanitario”.