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Más de 4,500 niños de escasos recursos económicos y con problemas en su dentadura, han sido beneficiados en los últimos 28 años con atención especializada, a través del servicio gratuito que proporciona el programa “Niños Mártires de Ayapal”, dirigido por la Facultad de Odontología de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua, UNAN-León.

Este importante programa de asistencia social fue fundado en 1983 con el apoyo de la Agencia Sueca de Desarrollo Internacional (ASDI), y después de varios años, la iniciativa fue asumida por la UNAN, como parte de su proyección social.

En los consultorios y laboratorios de la clínica “Niños Mártires de Ayapal”, a diario se atiende a unos 40 niños de educación primaria de colegios estatales, entre ellos: Hermanos de Salzburgo, Brisas de Acosasco, “Mercedes Varela”, Rubén Darío y San Felipe.

De acuerdo al doctor Humberto Altamirano, Decano de la Facultad de Odontología y coordinador del programa en la UNAN-León, además de los estudiantes de primaria, también son beneficiados ciudadanos que viven en sectores aledaños al Campus Médico, y pacientes de distintos municipios del país, que acuden a recibir consultas médicas de lunes a miércoles.

Charlas educativas a menores
La consulta incluye charlas educativas sobre el cepillado de los dientes, enfermedades, controles de placas, eliminación de caries, calzas, profilaxis, aplicación de flúor, tratamiento restaurativo a traumáticos, amalgama de plata, resina, etcétera.

La señora Jamilet Castellón, de 36 años, habitante del caserío Las Marimbas, en la comunidad de Salinas Grandes, en León, acudió por recomendación de otras personas a la clínica “Niños Mártires de Ayapal”, con el objetivo de que su hija, María Guadalupe Osorio Castellón, de cuatro años, recibiera atención odontológica.

“El servicio es muy bueno, es eficiente y eficaz. Únicamente aporté una ayuda económica, pero los beneficios son grandes. He visto mejoría en la dentadura de mi hija, todavía está siendo atendida, porque tiene problemas de caries, además que le realizan calzaduras dentales”, afirmó Castellón acompañó a su hija a dicha consulta por cuarta ocasión.

Poca cultura preventiva
Según Flor de María Bordas, de 29 años, asistente dental de la Facultad de Odontología en la UNAN-León, en nuestro país no existe una cultura de prevención.

“La mayoría de padres de familia acuden con sus hijos a las clínicas odontológicas hasta que se presenta algún problema, que podría ser irreversible en algunos casos”, dijo.

La funcionaria manifestó que en la clínica, en donde laboran más de 40 personas, entre odontólogos, asistentes dentales, y estudiantes de cuarto y quinto año de la carrera de odontología, los niños son atendidos de manera personalizada.

Agregó que los menores aprenden sobre el uso del cepillado y la importancia del hilo dental, además de recomendaciones para evitar el consumo excesivo de productos que ocasionan caries, y otras afecciones en los dientes.

Más de 65 mil tratamientos
El doctor Humberto Altamirano destacó que a partir de que inició el programa “Niños Mártires de Ayapal”, se ha atendido alrededor de 4,500 niños provenientes de las escuelas, y que en total suman más de 65,000 tratamientos.

“(El programa) es una de las iniciativas más importantes de la institución, porque los estudiantes de la carrera de odontología tienen la oportunidad de realizar sus prácticas profesionales con el acompañamiento de especialistas en la materia”, dijo el doctor Altamirano, tras agradecer las donaciones de equipos, materiales y productos por parte de ONG, y de empresas privadas del país.

Además de las escuelas beneficiadas, como parte de los objetivos del programa, la universidad ha extendido su capacidad, y brinda atención gratuita a otros sectores de la sociedad; pacientes de León, Chinandega, Managua, Matagalpa y la Costa Atlántica.

Clínica dental móvil
Otra de las iniciativas impulsadas por la institución, y que beneficia a la población más desprotegida, es la “clínica dental móvil”.

En julio del presente año, fue suscrito el convenio de cooperación para el funcionamiento de dicha clínica, avalado por Róger Gurdián, Rector de la UNAN-León, y por Zela Porras, Gerente Legal de Nicaragua Sugar Estates Limited, propietaria del Ingenio San Antonio.

Altamirano afirmó que la clínica dental móvil cuenta con modernos equipos dentales, brinda servicios odontológicos gratuitos a comunidades rurales de León y de Chinandega, además de que se benefician pacientes con insuficiencia renal crónica, miembros de la “Asociación Chichigalpa por la Vida”.

Cabe destacar que dentro de las actividades del bicentenario de dicha universidad, la Facultad impulsa el XX Simposio de Odontología y el XII Congreso de Asistentes Dentales.

En la carrera, hay 383 estudiantes de pregrado, 20 de asistente dental, 23 en el diplomado de Odontología Restaurativa y Estética, 12 en el posgrado de Ortodoncia y 12 en el de Endodoncia.

En los próximos meses, la institución de educación superior pretende invertir US$280,000 en la construcción de un nuevo edificio, que será destinado a los estudios de posgrado.

Ortodoncia para niños
Con el apoyo de Inter Plas y Nica Plas, la Facultad de Odontología impulsa la especialidad en Ortodoncia. “Más de 50 niños están siendo atendidos en esta especialidad sin costo alguno, aunque en países centroamericanos dichos servicios tienen un costo de entre US$800 a US$1,000”, aseveró Altamirano.

En cuanto a la especialidad de endodoncia, la institución impulsa en su tercera edición, el diplomado de Odontología Restaurativa y Estética. También abrió la carrera técnica de Asistente Dental, y se promueve la carrera de higienista dental.