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El aeropuerto de San Juan de Nicaragua (antes Greytown), construido a un costo de US$13 millones, se inaugurará la próxima semana, y desde ahora funcionarios públicos y empresarios del sector turismo prevén que tendrá un impacto muy positivo sobre esa alejada zona del país, cuya historia se remonta al siglo XVI, y que en una época fue uno de los puntos de entrada más importantes del país.

El aeropuerto, con una pista de 1,200 metros de largo y 25 metros de ancho, ha despertado fuertes expectativas sobre el impacto que tendrá en la industria turística nacional y local, así como en el desarrollo integral de ese pequeño poblado del país, uno de los puntos más alejados de la geografía nacional.

Para responder al flujo de turistas que se prevé lleguen con la pista aérea en funcionamiento, representantes del sector turístico del país demandaron la pronta aprobación a la reforma de la Ley de Incentivos Turísticos, la cual propone que se reconozcan incentivos fiscales a pequeñas y medianas empresas turísticas. Con ello, prevén que aumente la oferta hotelera y gastronómica en esa zona del país.

“Con la pista se vuelve una zona más atractiva para la inversión, la cantidad de turistas en la zona va a depender de la capacidad de alojamiento que hay. En San Juan de Nicaragua el hotel más grande tiene entre 20 y 25 habitaciones, y en el pueblo hay hoteles, pero con una mínima capacidad”, señaló la asesora de la Cámara Nacional de Turismo, Canatur, Lucy Valentí.

Para el presidente de la Cámara Nacional de la Micro, Pequeña y Mediana Industria Turística, Cantur, Leonardo Torres, la aprobación de esa reforma abriría las puertas de financiamiento a las pequeñas y medianas empresas turísticas.

“El año pasado se aprobaron US$130 millones de incentivos fiscales para el turismo, pero no podemos seguir incentivando la inversión si no se aprueba esa reforma. Habrá que ver cuál es la voluntad del gobierno, pero eso ayudaría a incrementar la inversión de pequeños hoteles”, reiteró Torres.

Pista permitirá ahorrar días y horas
El aeropuerto de San Juan de Nicaragua (Greytown) posee el aval de Aeronáutica Civil, y fue construido con material selecto de la más alta calidad. La obra se ubica como una iniciativa que corresponde a la denominada Ruta del Agua, impulsada por el Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur, con el apoyo de la comunidad internacional.

La Ruta del Agua comprende un recorrido desde el Archipiélago de Solentiname hasta la desembocadura de San Juan de Nicaragua, pasando por los municipios de San Carlos, El Castillo y San Juan de Nicaragua.

“Esta pista es básica para promover el turismo, si no tenemos conectividad terrestre, acuática y aérea, el turismo no es posible llevarlo”, señaló Torres, presidente de Cantur.

Por su parte, Valenti agregó que la pista inducirá un cambio significativo en la zona, pues antes de concretarse este proyecto, llegar a ese punto de Nicaragua representaba un problema por la poca accesibilidad.

Se asegura que desde San Carlos hasta el remoto poblado de San Juan de Nicaragua (Greytown), un viaje en paga correspondía a ocho horas, haciendo solo paradas en los puestos militares y en una zona de reabastecimiento de combustible.

“Con esos problemas de que el río no todo el tiempo es navegable, ahora con la pista, más con la carretera hacia San Carlos, se facilitará el desarrollo de la zona”, consideró la asesora y expresidenta de Canatur.    

Por su parte, el presidente de la Comisión de Turismo de la Asamblea Nacional, Pedro Joaquín Chamorro, agregó que la zona como tal es símbolo de soberanía y representa un gran potencial turístico por su extraordinaria belleza natural.

“Por ser un lugar muy remoto de Nicaragua, con una historia muy importante, llegar ahí es difícil, entonces al conectar San Juan de Nicaragua con el resto del país, es más viable que las instituciones del Estado puedan tener presencia y que se pueda viajar allá en una hora y 15 minutos versus cuatro días”, dijo Chamorro.

Para Chamorro, exdirector del INTUR,  conectar al país con esa remota zona “ha sido un sueño de muchos nicaragüenses que amamos el Río San Juan”.

En mayo próximo, Nicaragua participará en la feria regional Expotur, que se desarrollará en Costa Rica, evento que aprovecharán para promover este destino.

Reforma a Ley de Incentivos en manos de diputados
La reforma a la Ley de Incentivos Turísticos es consensuada, actualmente, entre representantes del gobierno. Por su parte, para el diputado y presidente de la Comisión de Turismo del Parlamento, Pedro Joaquín Chamorro, aprobarla depende del visto bueno que brinde el Ministerio de Hacienda y Crédito Público.

“Es impulsada por el sector turismo pequeño, pero ese proyecto de reforma debe pasar por un escrutinio. Está cumpliendo su debido proceso. De parte de nosotros no creo que vaya a tener problemas para aprobar eso (la reforma), pero debe llevar el visto bueno de Hacienda, porque aquí vamos a dar un montón de exoneraciones nuevas a empresas pequeñas que no gozan de exoneraciones e incentivos de US$10,000 a US$50,000 de exoneración”, reiteró Chamorro.

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