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El proyecto San Jacinto Tizate, que impulsa la empresa canadiense Polaris Energy, es uno de los proyectos más ambiciosos de energía limpia en Nicaragua y, sobresale como la primera obra del sector “oficialmente verde”, registrado ante la Junta Ejecutiva del Mecanismo de Desarrollo Limpio de la Convención de las Naciones Unidas, inscrito en  abril de 2006.

Al cierre de este año, una vez que se complete la segunda fase, el proyecto geotérmico estará generando 72 megavatios de potencia al Sistema Interconectado Nacional, SIN. Eso equivaldrá al suministro eléctrico para más de 540,000 viviendas. En la actualidad, con el avance de la primera etapa, más de 270,000 reciben el servicio eléctrico.

Geotermia: la joya de la corona

Los proyectos geotérmicos constituyen la “mina verde” o la llamada “la joya de la corona de las renovables”, ya que a diferencia de otros recursos --como eólicos o hidroeléctricos-- son más estables y sostenibles, pues no dependen de factores externos como la velocidad de los vientos o la intensidad de las lluvias.

El economista y presidente de Polaris Energy, Mario Arana, cuenta que los esfuerzos de esta empresa por implementar la producción de energía renovable datan desde 1990, cuando emprendieron labores de perforación para la habilitación de los primeros pozos, pero no fue sino hasta en 2005 que instalaron una primera planta generadora de 10 megavatios de potencia. Esta dejó de usarse al entrar en producción la planta de 36 megavatios.

“La energía geotérmica, la de nuestro proyecto en particular, es tecnología de punta. Energía limpia, que está disponible prácticamente el 95 % del tiempo y a precios competitivos, y sobre todo garantiza estabilidad en la tarifa energética, porque cuando dependes del petróleo, estás sujeto a los incrementos del precio”, dijo Arana.

Según Arana, el salto cualitativo de la energía limpia es la entrada de operaciones del proyecto San Jacinto-Tizate, situado en León. Con la generación de los primeros 36 megavatios, a partir de enero del presente año, el proyecto geotérmico genera el 12% de la generación total del país.

Por tanto, cuando concluya la segunda etapa y se generen 72 megavatios, San Jacinto Tizate aportará un 24% de energía renovable al Sistema Interconectado Nacional, SIN.

Por tanto, el megaproyecto geotérmico generará para el país un ahorro anual de divisas de US$90 millones, lo cual, según Arana, se verá reflejado en la factura eléctrica de nación.

Contribuirán a pagar deuda energética

Salvador Mansell, Presidente Ejecutivo de la Empresa Nacional de Transmisión Eléctrica, Enatrel, advirtió que el salto energético que ha logrado Nicaragua requiere un proceso paulatino pero seguro de disminución en la facturación eléctrica.

“Todos estos proyectos no cambian la realidad de la noche a la mañana. Es como decir que siempre han existido los recursos naturales, pero entonces, ¿por qué no se habían utilizado?, de la misma forma los precios no pueden bajar de inmediato”, consideró.

En términos similares se refirió David Castillo, Director del Instituto Nacional de Energía, INE, quien recordó que el año pasado el Gobierno prestó más de US$100 millones para evitar un reajuste en la tarifa eléctrica, por lo cual los ahorros que genera la energía renovable solventarán la deuda.

“Los costos de energía van a ir bajando, pero recordemos que el año pasado prestamos US$107 millones a los fondos ALBA, lo cual impidió que aumentaran las tarifas, y este año nos están prestando 52 millones. De acuerdo con la ley que aprobó la Asamblea, todas las rebajas que traiga la energía renovable deben ser trasladadas para el pago de esos prestamos”, aclaró Castillo.

El titular del Ministerio de Energía y Minas, MEM, Emilio Rappaccioli, aseguró que en 2013 los proyectos de energía renovable aportarán más del 50% de la generación total de energía eléctrica nacional. Entre estos citó: Amayo I y II (60 MW), Blue Power (40 MW) y Eolo (40 MW). También los hidroeléctricos Larreynaga (17 MW) e Hidro Pantasma (12 MW). Así como las dos fases del proyecto geotérmico San Jacinto Tizate (72 MW).

Según las proyecciones del titular del MEM, el próximo año se consumirá menos de 1 millón 754 mil barriles de petróleo, es decir, se ahorrará US$193 millones en la factura petrolera. El cálculo fue tomando como referencia el precio actual del fuel oil, que es de US$110.

Cambio de matriz: resultado de estrategia país 

El presidente de Polaris, Mario Arana, resaltó que en Nicaragua se han creado las condiciones para el desarrollo de las fuentes renovales a través de una estrategia de país, que se viene impulsando paulatinamente desde hace unos cinco años.

“Decidimos apostarle a esa estrategia, convocando actores financieros internacionales para el financiamiento de deuda, pero también somos una empresa que nos transamos en la bolsa de Toronto, Canadá, que es la capital financiera  internacional para el interés y financiamiento de inversión en recursos naturales, entonces hemos aprovechado estar ahí para atraer fondos institucionales, inversionistas fuertes, que son los que respaldan y le dan solvencia a esta empresa”, comentó Arana.

César Zamora, Presidente de AEI Nicaragua S.A., dijo vía telefónica a END que el desarrollo de la energía renovable en el país constituye un éxito para diversificar la matriz energética, y cuenta no solo con el apoyo de bancos internacionales, sino también de bancos locales.

“Existe una variedad de bancos internacionales que apoyan la inversión, entre ellos el Banco Centroamericano de Integración Económica, BCIE, pero también hay que reconocer que la banca nacional también está invirtiendo en proyectos de desarrollo y con préstamos competitivos”, indicó Zamora.

Nicaragua despunta en la región

Desde hace cinco años Nicaragua se convirtió en el pionera de la región centroamericana en la producción de energía limpia y, en ese tiempo ha logrado el reconocimiento internacional como el segundo país de América Latina y del Caribe en la generación energética con fuentes renovables, según el reciente informe Climascopio 2012, elaborado por el Fondo Multilateral de Inversiones del Banco Interamericano de Desarrollo, BID.

De acuerdo con el Ministro de Energía y Minas, Emilio Rappaccioli, existen seis megaproyectos energéticos en desarrollo que, para 2013, generarán el 51% de la energía, 10% más de los 41 proyectados para este año.

El estudio Climascopio 2012 revela que el potencial geotérmico favorable es el que posiciona al país en ese meritorio segundo lugar para desarrollar más capacidad energética en los próximos años, por la permanencia de la obtención de esta energía mediante el aprovechamiento del calor del interior de la tierra.

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