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La cooperación externa durante 2011 se incrementó en US$63.8 millones, cifra que representa un aumento del 4% en relación con 2010, cuando sumó US$1,345.7, sin embargo, esos recursos externos en gran parte fueron a parar al sector privado, ya que el sector público dejó de percibir un total de US33.3 millones, de acuerdo con el Informe de Cooperación Oficial Externa 2011, publicado por el Banco Central de Nicaragua, BCN.

El informe oficial apunta que un total de US$1,409.5 millones ingresaron al país en concepto de cooperación externa, de los cuales, el sector privado captó en recursos US$906.1 millones, cifra que representa el 64.3% de la cooperación oficial total recibida el año pasado.

Mientras, al sector público se destinaron US$503.4 millones, de los cuales US$256.7 millones, 51%, correspondieron a préstamos, y US$246.7 millones a donaciones.

Estos niveles de cooperación al sector público representaron una disminución total de US$33.3 millones, respecto a 2010, debido principalmente a menores desembolsos de préstamos, los cuales disminuyeron en US$28.4 millones, 10%, mientras que los desembolsos de donaciones disminuyeron en US$4.9 millones, 2%, indica el informe.
 

Efecto de problemas de gobernabilidad
De acuerdo con la lectura del economista René Vallecillo, este giro de la cooperación externa para Nicaragua --de enfatizar más la cooperación privada-- obedece a los problemas con la gobernabilidad e institucionalidad que ha enfrentado el actual gobierno, por lo que los donantes y cooperantes bilaterales están dirigiendo las donaciones y préstamos al sector privado, y cada vez menos hacia el público.

“Sobre todo porque la cooperación al gobierno era de libre disponibilidad, de apoyo presupuestario”, explicó el economista. Otra razón por la cual el sector privado refleja mayor captación de ingresos está vinculada con la cooperación venezolana, que se considera privada y está haciendo más peso en esas estadísticas reflejadas por el BCN.

Vallecillo proyecta que la cooperación externa a futuro seguirá en ese mismo camino, pero también se espera que la cooperación venezolana siga impactando con el ingreso de mayores recursos en calidad de cooperación externa, sobre todo por el incremento del precio del petróleo a nivel internacional.

Wálmaro Gutiérrez, diputado de la bancada oficialista, no emitió opinión al respecto porque se excusó, y señaló no haber leído el informe.

Por su parte, el ex gerente del Banco Central de Nicaragua, BCN, Mario Flores, explicó que es posible que la disminución de los recursos destinados al sector público se deba a  factores como la crisis europea.

“Hay que considerar (además) que por la crisis, los cooperantes se están enfocando en África, uno de los continentes con más pobreza en el mundo”, refirió. Pero también apuntó los reclamos que han formulado algunos países y organismos cooperantes europeos al gobierno por la falta de institucionalidad.

Bancos captan fondos
La cooperación oficial externa recibida por el sector privado nicaragüense en 2011, fue canalizada en un 72.1% a través del sector financiero, por un monto de US$653.1 millones. Esto permitió a los bancos, financieras, microfinancieras y   cooperativas de ahorro, suministrar recursos al sector productivo y comercial del país y atender la demanda de financiamiento de los diferentes agentes económicos.

El resto de la cooperación se dirigió en un 14.3% --US$129.4 millones-- a infraestructura económica (principalmente electricidad); un 4.3% --US$ 38.5  millones-- al sector social (salud, educación y otros servicios sociales); un 2.3% --US$20.6 millones-- al sector productivo (principalmente al sector agropecuario), y un 7% (US$ 64.5 millones) a otros sectores.

En total, el sector privado captó US$827.5 millones recibidos en préstamos. Con respecto a los niveles observados en 2010, los desembolsos de préstamos bilaterales aumentaron en US$92.7 millones (15.7%), y los desembolsos multilaterales disminuyeron en US$11.5 millones (7.4%). Entre las principales fuentes de préstamos externos se destacan Venezuela, BCIE, Holanda, BID, Banco Mundial y Estados Unidos.

De los US$684 millones en préstamos de acreedores bilaterales, Venezuela desembolsó US$564.1 millones (82.5%), Holanda US$52.4 millones (7.7%), Estados Unidos US$36.4 millones (5.3%) y otros US$31.1 millones (4.5%).

De los US$143.5 millones en préstamos de acreedores multilaterales, US$65.7 millones (45.8%) provinieron del BCIE, US$39.6 millones (27.6%) del BID, y US$38.2 millones (26.6%) del Banco Mundial.
 

Énfasis del sector público
La disminución que registró el sector público con la cooperación externa, según el Informe del BCN en 2011, se debe a menos desembolsos por préstamos, los cuales se redujeron en US$28.4 millones (10%), mientras que los desembolsos de donaciones se contrajeron en US$4.9 millones (2%).

Durante 2011, la cooperación externa captada por el sector público se distribuyó por sectores económicos de la siguiente manera: el 42.5% de la cooperación oficial externa al sector público fue dirigida a infraestructura económica (electricidad, suministro de agua, construcción y transporte); un 25.9% al sector social (salud, educación y otros servicios sociales); un 8.6% al sector productivo (principalmente al sector agropecuario), y un 23% a otros sectores (principalmente administración pública).

Los desembolsos de préstamos fueron destinados a proyectos relacionados con el sector de infraestructura económica (US$133.4 millones), sector social (US$28.3 millones), sector productivo (US$15.9 millones) y otros sectores (US$79.1 millones).

Por otra parte, los desembolsos de préstamos de libre disponibilidad para apoyo presupuestario y balanza de pagos sumaron US$63 millones (US$45.2 millones del BID y US$17.8 millones del FMI).

Los sectores económicos con mayor crecimiento de la cooperación en 2011 fueron transporte (US$37.3 millones más que en 2010), electricidad y agua (US$14.5 millones más) y el sector agropecuario (US$8.8 millones más).
 

Origen de las donaciones
Por concepto de donaciones, el sector público recibió US$246.7 millones en 2011, de los cuales el 66.9% procedió de fuentes bilaterales (US$164.9 millones) y el 33.1% restante de multilaterales (US$81.8 millones).

El monto de estas contribuciones fue muy similar al recibido en 2010, destacándose como principales donantes la Federación de Rusia, Banco Mundial, Estados Unidos, Suiza, Unión Europea, Holanda y Canadá. El total de donaciones recibidas representó el 49% de los recursos externos que ingresaron al sector público.

Cooperación venezolana aumentó en 2011
Los flujos de la cooperación venezolana en 2011 sumaron US$609.1 millones, de los cuales US$557.4 millones correspondieron a la cooperación petrolera, US$6.7 millones a líneas de financiamiento de la cooperación bilateral, y US$45 millones en concepto de inversión extranjera directa.