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El presidente del Instituto Nicaragüense de Energía, INE, David Castillo, anunció ayer que la tarifa de energía eléctrica se mantendrá estable durante los próximos meses del año, mientras el precio del barril de búnker o “fuel oil”, que es el combustible que más se usa en la generación, no sobrepase los US$100 y se mantenga el préstamo que otorga Venezuela para el subsidio energético.

Actualmente, Venezuela garantiza a Nicaragua --agregó Castillo-- un financiamiento de US$26 millones para mantener estable el precio de la tarifa de energía. En los últimos dos años, Venezuela ha aportado a Nicaragua US$153 millones destinados a financiar parcialmente el subsidio a la tarifa de electricidad en el país.

El ministro de Energía y Minas, Emilio Rappaccioli, dijo a El Nuevo Diario que la decisión fue discutida en el seno de una reunión del Gabinete de Energía, en la que participaron --además de él-- los representantes del Ministerio de Hacienda, del Banco Central de Nicaragua, y el asesor económico de la Presidencia, Bayardo Arce.

“Tomando en cuenta los precios actuales (del petróleo), el promedio que se lleva en todo el año, que anda todavía un poquito arriba de US$100, el precio actual de junio, que está como en US$85, y tomando en cuenta proyecciones que hacen expertos a nivel mundial sobre cuál puede ser el comportamiento del precio en los próximos meses, se decidió y así lo confirmó el Presidente, y es lo que ha hecho oficial David Castillo, y la tarifa queda como está ahorita”, manifestó Rappaccioli.

En enero pasado, el gobierno oficializó un alza del 9% y destinó US$26.4 millones para el subsidio, que sirvió para cubrir --dijo en ese entonces Castillo-- un déficit de 11.2% en la misma tarifa energética, dado que los cálculos realizados apuntaban a que el aumento real debió ser de 20.2%.

El presidente del INE anunció que esta situación la revisarán cada mes atendiendo el comportamiento del crudo. El subsidio eléctrico beneficia a los usuarios que consumen menos de 150 kilowatts hora al mes, que según datos del INE, representan alrededor del 15% de los 864,000 clientes registrados, es decir, unos 670,000 usuarios no son afectados con el alza.

“La Asamblea no tendrá que aprobar un nuevo subsidio por el momento, solo mantendrá los US$70 millones que están previstos para pagar el financiamiento a los consumidores de menos de 150 kilovatios hora”, dijo Castillo.

Sector externo favorecerá

La tarifa actual para la población es de US$223 el megavatio hora. Usualmente las empresas cobran US$246, manifestó Castillo, quien cree que esa es la brecha que el ALBA ha venido financiando para que no se incremente la tarifa y se mantenga estable.

El economista y presidente de Polaris Energy, Mario Arana, señaló que tomando en cuenta que la economía mundial se ha desacelerado en los últimos meses, con mucha probabilidad los precios del petróleo estarán por debajo de los US$100 el barril, lo que incidirá de manera positiva para los ajustes que puedan hacerse o no a la tarifa de energía.

“El problema es que uno no reaccione a las circunstancias, se espere demasiado tiempo y se acumulen las tensiones, y luego el problema se vuelva más grande y complicado, entonces me parece que es bueno que esto se examine cada mes, porque tendrá que verse cuál seguirá siendo el comportamiento. Lo más probable es que no veamos alza del petróleo por encima de los US$100, a menos que algo fuera de lo normal ocurriera”, enfatizó Arana.

Por su parte, el economista René Vallecillo coincidió con Arana, al señalar que de acuerdo con los síntomas de la actividad mundial, como consecuencia de la crisis europea, no se vislumbra un alza en el precio del búnker.

“Por los próximos meses creo que la tendencia es a la baja o mantenerse, por lo tanto, el precio ahora está en menos de US$80, pero el INE tomó la decisión de mantenerlo, en vez de bajarlo, para compensar lo que se estaba financiando con el ALBA en el primer semestre, lo que hay es una compensación”, añadió el experto en materia económica.