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Un aproximado de 4 millones 200 mil cabezas de ganado se contabilizan actualmente en Nicaragua, de acuerdo con datos preliminares que arroja el último censo de la actividad ganadera nacional, que fue realizado por el Ministerio Agropecuario y Forestal, Magfor, según confirmaron varias organizaciones de productores de ganado

del país.

El estudio será presentado hoy durante el Tercer Congreso Ganadero, y aunque las cifras que arroja el censo no son cuestionables, los representantes de estas organizaciones manejan que el hato nicaragüense podría rondar entre los 5 y 6 millones de cabezas de ganado.

Asimismo, se maneja que los departamentos de Jinotega, Matagalpa, Boaco, Chontales, Zelaya Central y Río San Juan concentran el 50% de ese crecimiento, pese a que la ganadería es una actividad que se practica a nivel nacional.

“En el año 2002 se contabilizaron 2.2 millones (de cabezas), ese ha sido el crecimiento en la última década” confirmó el directivo de la Comisión Nacional de Ganaderos, Conagan, Sergio Argüello.

Argüello considera que este ritmo de crecimiento se estaría manteniendo durante los próximos diez años, por lo que según sus cálculos, Nicaragua podría llegar a los 7 millones de cabezas de ganado bovino, lo que representa todo un reto para el sector, que ha logrado ubicar al país como el sexto exportador de carne bovina a nivel mundial.

“Competimos con grandes países como Uruguay, Brasil, Argentina, Australia; le vendemos a países como México, Panamá, Estados Unidos, Centroamérica. Estamos compitiendo y somos considerados como el sexto país productor de ganado en el mundo”, indicó Argüello.

Por su parte, el directivo de la Unión Nacional de Agricultores y Ganaderos de Nicaragua, UNAG, Douglas Alemán, señaló que en los últimos cinco años el crecimiento del hato en el país ha sido del 7.5% mayor que en los años anteriores.

“Esas son las cifras que nos arroja la extracción ganadera. El crecimiento en la extracción es relativo al hato ganadero mismo, sin embargo, creemos que Nicaragua debe tener un hato aproximado a los 6 millones de cabezas de ganado, esto si lo multiplicás por el 15 o 20%, que es la tasa de extracción normal, te da cerca de un millón de cabezas --anuales--”, explicó Alemán.

El también ganadero explicó que el año pasado la extracción de ganado correspondió a un aproximado de 900 mil cabezas de ganado. “Para poder tener esa tasa de extracción de casi un millón no podes tener menos de cinco millones de cabezas de ganado, entonces creemos que hay productores que todavía esconden información sobre el hato real”, comentó.

Avanza trazabilidad

Los ganaderos del país también están a la expectativa de los datos que arroje el censo sobre la trazabilidad bovina que forma parte del programa de reconversión ganadera que impulsa el gobierno, y que demanda una inversión de US$65 millones. Este programa busca beneficiar a 54,000 ganaderos en un periodo de 16 años.

El especialista en el programa de trazabilidad bovina del Ministerio Agropecuario y Forestal, Magfor, Juan Carlos Miranda, adelantó que a la fecha se ha avanzado en este largo y costoso proceso y se han identificado unos 250,000 bovinos en 7,000 fincas, con una inversión anual de alrededor de US$300,000.

El financiamiento proviene de recursos del Banco Interamericano de Desarrollo, BID, que extendió a Nicaragua US$3 millones para un período de cuatro años, y la meta es identificar a cerca de 800,000 bovinos en 10,000 fincas ganaderas. El programa avanza en su primer año y medio.

Inversión millonaria

Aunque aún no hay datos específicos de la inversión que ha hecho el sector ganadero para duplicar su hato, hay algunos números que podrían dar una idea de lo cuantioso que ha sido.

“Un ganadero con 50 vacas requiere comprar dos toros como los que se venden en Expica, que tienen un valor de entre US$2,000 y US$4,000, pero además, ese ganadero debe invertir en pasto, cerco, corrales, caminos de penetración, insumos; todo eso representa millones de dólares”, refiere el directivo de Conagan, Sergio Argüello.

Según Argüello, en los últimos 19 años Expica ha dado la oportunidad de obtener financiamiento para la adquisición de ganado Brahman, una de las razas que mejores resultados les ha dado a los ganaderos en el mejoramiento genético de su hato en climas como el nuestro.

Sube valor exportado

De acuerdo con datos proporcionados por el Centro de Exportaciones e Importaciones, Cetrex, de enero a junio de 2012, el valor de las exportaciones de carne bovina se ha incrementado en US$10 millones en relación con el mismo período del año pasado.

Al mes de junio, el valor de las exportaciones alcanza los US$202.72 millones. En 2011, el valor de esas exportaciones en el mismo período fue de US$191,907,552.23.

Cifras de la ganadería

198.9 millones de galones de leche en 2011, produjo la ganadería nicaragüense

140,000 ganaderos existen en el país.

US$600 millones al año genera el sector.

918 mil reses se procesaron en 2011.

Fuente: Magfor, Conagan y UNAG.

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Coolaboración de Miguel Carranza