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En el primer semestre del año el país pagó US$678.5 millones en la compra externa de petróleo y sus derivados. Esto implicó un incremento de US$54.8 millones respecto a enero-junio de 2011, cuando la factura fue de US$623.7 millones, según datos del Banco Central de Nicaragua, BCN.

La información del BCN precisa que el gasto mayor fue en combustibles, específicamente en diesel, gasolina súper y fuel oil.

En combustibles, la factura fue de US$497.4 millones, de enero a junio del presente año, eso frente a los US$315.5 millones que implicó en el primer semestre del año pasado.

Pese a ese aumento, en la importación de petróleo crudo fue donde se desembolsó menos. En la compra externa de petróleo Nicaragua pagó, de enero-junio 2012, un total de US$156.7 millones, frente a los US$286.8 millones que desembolsó en el mismo período de 2011.

De acuerdo con el reporte del BCN, por cada barril de petróleo crudo Nicaragua pagó de enero-junio 2012, un precio promedio de US$109.4. Entre tanto, en el primer semestre del año pasado, el precio promedio del barril fue de US$104.3.

Las proyecciones de inicios de año del gobierno eran pagar por cada barril de crudo US$115, considerando la tendencia alcista del producto en el mercado externo.

Mientras, en lubricantes el gasto fue de US$24.3 millones en el primer semestre de 2012, frente a los US$21.3 millones que correspondió al primer semestre de 2011.

Energía limpia benefició

Al respecto, el economista y expresidente del Banco Central de Nicaragua, BCN, Mario Arana, explicó que ese incremento del valor en la factura petrolera paralela a la disminución en el volumen de compras en el caso del petróleo crudo, es el resultado de una mezcla de precios del crudo a nivel internacional y los derivados del combustible y la matriz energética que Nicaragua ha venido mejorando para generar cada vez más energía renovable.

“En la primera parte del año nos beneficiamos con la matriz energética del país, porque se generó un 50% de energía renovable, mientras el otro 50% de la energía fue a base de búnker. Por ello se importó menos crudo, pero el resto del año no necesariamente podrá sostenerse”, comentó.

El experto recordó que el país genera menos energía limpia durante el segundo semestre del año, debido a que los ingenios finalizan el período de zafra, y la época de invierno crea menos vientos por las lluvias, por lo que considera que esa tendencia hacia la reducción de compra de petróleo crudo no podrá sostenerse.

Por su parte, el gerente de país de la Empresa Energética Corinto, César Zamora Hinojos, dijo que el precio promedio del combustible, en el caso de búnker, se incrementó entre un 5 y 6% en relación con el año pasado, al pasar de US$95 a US$101, lo que explica el incremento en la factura petrolera total del primer semestre del año.

No obstante, en relación con la disminución en la compra de petróleo crudo, dijo que este obedeció, en parte, a que la refinería del país se mantuvo fuera de operaciones por tres meses, a la vez que se mejoró la capacidad de almacenaje, lo que explica una mayor demanda de producto refinado.

Tendencia variará

De acuerdo con el economista Mario Arana, la factura petrolera del país seguirá incrementándose, debido a que el precio internacional del crudo sigue hacia el alza.

Indicó que en la primera parte del año el país se benefició con la reducción de los precios del petróleo a nivel mundial, pero esto no ha sido igual en las últimas semanas, cuando ha mostrado una recuperación.

“Al incrementarse el precio se reduce la demanda. Sin embargo, la proyección del precio del barril aún sigue siendo favorable para el país, considerando que se tenía estimado que este año llegaría a US$115, y durante el primer semestre la tendencia fue hacia la baja, aunque ha sido en la segunda parte del año que ha mostrado una mejoría”, comentó Arana.

El año pasado Nicaragua pagó un total de US$1,200 millones por la importación de petróleo y sus derivados.

El Nuevo Diario intentó comunicarse con otros expertos en el tema, pero no fue posible contactarlos.