• Nueva York, Estados Unidos |
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  • AFP

El productor estadounidense de bananas y ananás Dole Food Company anunció este jueves el retiro de 38 procedimientos judiciales en Estados Unidos y Nicaragua llevados en su contra por ex empleados que demandaban por daños a su salud debido al uso de un pesticida prohibido.

El abandono de estos procedimientos se produjo tras la firma a fines del año pasado de un acuerdo amistoso, precisó Dole, sin ofrecer más detalles.

Entre las querellas abandonadas figuran dos procesos en curso en Nicaragua que la exponían al pago de 907.5 millones de dólares en daños. El valor bursátil de la empresa californiana era de 1,100 millones de dólares al cierre del miércoles en la Bolsa de Nueva York.

Las demandas eran impulsadas por el gabinete de abogados Provost Umphrey, que representa a ex empleados que alegan haber sido perjudicados en su salud debido a la utilización del pesticida DBCP en las plantaciones de Dole.

Fabricado en principio por Dow Chemical, el DBCP (dibromocloropropano) es la sustancia activa empleada contra las plagas del banano. Tras descubrirse sus consecuencias nefastas sobre la reproducción humana, la venta del producto fue prohibida en numerosos países, desde 1979 en Estados Unidos.

Citado en un comunicado, el vicepresidente de Dole, Michael Carter, subrayó que el acuerdo ponía fin al contencioso con Provost Umphrey y que abría el camino para terminar con todas las demandas en torno al uso de DBCP.

Además, el grupo continuó afirmando que no existe "ninguna base científica seria sobre las pretendidas consecuencias para la salud de la utilización en sus campos de DBCP".