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Por unanimidad, 89 diputados ante la Asamblea Nacional votaron ayer en favor de la ratificación del Acuerdo de Asociación, AdA, entre los países centroamericanos y la Unión Europea, con lo que Nicaragua se convirtió en el primer país en hacerlo, adelantándose tanto al resto de la región centroamericana como a las naciones que conforman la UE.

Ahora queda pendiente que los poderes legislativos de los demás países centroamericanos (Guatemala, Honduras, El Salvador, Costa Rica, Panamá y Belice), así como de las 27 naciones que integran la UE, ratifiquen el acuerdo, para que este instrumento entre en vigencia.

Previo a la votación, los legisladores, tanto oficialistas como opositores, destacaron los beneficios que traerá a Nicaragua --y al resto de la región centroamericana-- este nuevo tipo de relación con gran parte de Europa, particularmente en el área comercial, pese a que el AdA contempla tres pilares, incluyendo uno político.

Una vez ratificado por todos los países involucrados, los pilares Comercial y de Cooperación entrarán inmediatamente en vigencia, no así el Político, que deberá esperar un plazo más largo para entrar en pleno vigor.

No obstante, ayer los diputados “dieron un paso histórico” al convertir a Nicaragua en el primer país en ratificar el AdA con la Unión Europea, según expresaron todos los legisladores que emitieron opinión al respecto.

Productos nicas protegidos

Uno de los beneficios comerciales inmediatos, según el dictamen conjunto de las comisiones de Asuntos Exteriores y de Producción, Economía y Presupuesto de la Asamblea Nacional, es que los 27 países miembros de la UE reducirán en un 91.2% su universo arancelario a las exportaciones nicaragüenses, mientras que Nicaragua solo lo hará en un 47.9% “al momento de la entrada en vigencia del tratado, generando un importante escudo de protección a productos de nuestro actual sistema productivo”.

Otra de las consideraciones de ambas comisiones es que “aún sin contar con la vigencia de este acuerdo, las exportaciones de mercancías hacia la UE, de los principales 10 productos de exportación de nuestro país (café oro, camarones, maní sin cocer, langosta, cuero y pieles de bovino semiprocesado, aceite en bruto, okras, melaza de caña, ajonjolí, cueros y pieles de bovino en bruto), sin incluir el régimen de zona franca, se vienen incrementando en los últimos años, siendo en el 2010 un monto de US$183 millones, y en el 2011 de US$236.1 millones”.

“En el tema de la inversión extranjera, las comisiones firmantes observan que con la ratificación de este Acuerdo de Asociación se brindarán mayores oportunidades a la inversión extranjera directa proveniente de la Unión Europea. Es importante destacar que en los últimos cinco años, empresas de los países de esa región han invertido en Nicaragua un estimado de US$270.8 millones, sobresaliendo los sectores de telecomunicaciones, zona franca, turismo y energía”, agrega el dictamen para la ratificación del AdA.