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Los ciudadanos cubanos tendrán, desde el lunes, derecho a viajar al exterior sin pedir permiso al Gobierno, por primera vez en décadas, al entrar en vigencia una revolucionaria reforma migratoria dictada por el presidente Raúl Castro y largamente esperada por la población.

“A partir del 14 de enero todos los mayores de 18 años (...) estarán en capacidad para viajar” fuera del país, dijo a la televisión cubana el segundo jefe de Inmigración y Extranjería, coronel Lamberto Fraga.

Los menores de edad también podrán salir del país, pero necesitarán permiso notarial de sus padres o tutores legales.

La reforma migratoria también beneficia a casi dos millones de emigrados cubanos, que ya no tendrán que hacer largos trámites para visitar la Isla, incluidos los deportistas y profesionales que desertaron en giras o misiones en el exterior.

El Gobierno de Raúl Castro anunció el 16 de octubre que la reforma migratoria --anticipada en 2011-- entraría en vigor el 14 de enero de 2013, permitiendo que los cubanos puedan salir del país sin pedir permiso, un trámite engorroso además de caro.

“Que se haya decidido modificar la ley migratoria responde a que se reconoce que existe un país que tiene un potencial de migración”, dijo a la AFP, el director del Centro de Estudios Demográficos de la Universidad de La Habana, Antonio Aja, uno de los principales expertos en temas migratorios de la Isla.

“El lunes es casi seguro que va a aumentar el número de solicitudes de ciudadanos cubanos para obtener el pasaporte”, añadió.

Inicialmente la demanda no la sentirán los aeropuertos, sino las oficinas de Migración y Registro Civil, además de los Consulados extranjeros en La Habana,

En los últimos años, más de 30 deportistas de élite han desertado durante torneos en el exterior o han escapado de la Isla, entre ellos el campeón de boxeo supergallo Guillermo Rigondeaux, además de varios beisbolistas, futbolistas y basquetbolistas.

 

38,000 cubanos emigraban

anualmente en forma legal, y muchos otros visitaban a familiares y amigos en el exterior.

 

Médicos podrán salir

Las autoridades no han divulgado hasta ahora la lista de profesiones vitales, pero esta semana se informó que los médicos no están incluidos en esta nómina, por lo que podrán viajar sin trabas.

Cuba sufrió una masiva emigración de médicos tras la llegada de Fidel Castro al poder en 1959, lo que afectó severamente a sus hospitales. Sin embargo, hoy es el país con mayor proporción de médicos en relación a la población: uno por cada 148 habitantes, según la Organización Mundial de la Salud.

Los disidentes, a los que el Gobierno acusa de ser “mercenarios” de Estados Unidos, temen que seguirán enfrentando restricciones para viajar al exterior, debido a que la nueva ley establece que se puede prohibir la salida de alguien por motivos de “seguridad nacional”.