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Suiza anunció ayer que en el período 2013–2017 desembolsará US$210 millones a Centroamérica, como parte de su programa de cooperación, de los cuales unos US$100 millones serán asignados a Nicaragua, para reducir la pobreza y generar empleos.

“Nuestro interés es contribuir a reducir la pobreza promoviendo un desarrollo equitativo y sostenible en Nicaragua y Honduras”, dijo Hubert Eisele, representante de la Cooperación Suiza para Centroamérica.

En el período 2007-2012, el monto que destinó la Cooperación Suiza en Centroamérica ascendió a los US$190 millones; para este nuevo quinquenio el incremento será de US$20 millones.

Suiza consideró que Nicaragua y Honduras son los países que deben ser priorizados en su programa de cooperación.

“Vamos a desarrollar un proyecto de cosecha de agua, apoyando los microrriegos, y para ello pretendemos contribuir con la construcción de 3,000 represas para cosechar agua.

Queremos trabajar con las universidades en el manejo de las cuencas hidrográficas”, expresó Carmen Alvarado, Oficial de Programa de la Cooperación Suiza.

En los últimos cinco años, la Cooperación Suiza en Centroamérica benefició a 85,000 micros y pequeñas empresas rurales; más de 100,000 personas se favorecieron con proyectos de agua potable y unas 270,000 recibieron microcrédito.

Eisele anunció que pretenden cofinanciar proyectos en conjunto con instituciones financieras internacionales, como el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial, las Naciones Unidas, y, de ser posible, con otros donantes.

La nueva estrategia de cooperación en Nicaragua pretende también desarrollarse en común acuerdo con el Gobierno, la sociedad civil, y con actores locales. En este último caso serán unos 16 municipios nicaragüenses los beneficiados directamente por la Cooperación Suiza.

 

Los desafíos

Carmen Alvarado, Oficial de Programa de la Cooperación Suiza, explicó que la nueva estrategia de cooperación identificó los principales desafíos a los que el programa responderá.

Entre los desafíos por resolver en Nicaragua y en Centroamérica están la reducción de la pobreza, la desigualdad existente en las zonas rurales, reducir la violencia en el “Triángulo del Norte” (Guatemala, El Salvador y Honduras), fortalecer la institucionalidad, contribuir a la reducción de la vulnerabilidad ambiental, y fortalecer la integración regional.

En más de 30 años, la Cooperación Suiza ha desembolsado US$330 millones no reembolsables a Centroamérica.