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La prestigiosa revista International Living promueve en Estados Unidos un concurso en el que ofrece a una persona con su acompañante vivir durante un mes en Nicaragua, en condición de retiro, con todos los gastos pagados, y US$1,500 para gastos extraordinarios.

“¿Por qué Nicaragua?”, se pregunta la publicación, y responde: “Porque Nicaragua siempre se destaca como un destino para el retiro, por su clima tropical, pintorescos paisajes con playa, por sus bosques, volcanes, su arquitectura colonial española y los bajos costos para vivir”.

La revista explicó que las personas interesadas en ganar el concurso deberán colocar en youtube un vídeo de tres minutos explicando por qué deberían ser elegidos para ganarse la oportunidad de vivir en Nicaragua por un mes con todos los gastos pagados.

En la promoción del concurso, International Living consideró que Nicaragua tiene unos costos “súper bajos” para vivir, e incluso calculó en US$700 los gastos imprescindibles.

La publicación añadió que el valor de los bienes raíces en Nicaragua cuestan “una fracción” de lo que un estadounidense pagaría en su propio país.

El artículo destacó que en la colonial Granada, una cena para tres personas, vino incluido, cuesta US$45, “y ese fue el plato más caro” en la zona.

Jason Holland escribió a International Living que, por lo general, siempre tiene momentos embarazosos cuando visita Nicaragua, debido al bajo costo de los productos.

“Por lo menos en la primera mitad del día pregunto constantemente a los meseros que me repitan el precio de la cerveza, un coctel o por la comida, pensando que no lo escuché bien. ¿En realidad los costos son tan baratos?”, relató Holland.

“¿US$75 centavos por una cerveza? ¿Qué año este? ¿Sabe Marty McFly (personaje de la trilogía Volver al Futuro) acerca de esto?”, agregó.

El concurso de International Living está dirigido a personas que están dispuestas a vivir relajadamente, a explorar nuevos lugares, a caminar, a participar en festivales, y, tal vez, a practicar clases de español, entre otras cosas.

El Foro Económico

Por otro lado, Nicaragua mejoró cinco posiciones en la clasificación que publicó el Foro Económico Mundial sobre la competitividad en cuanto a viajes y turismo.

Nicaragua logró este año la posición 95 de 140 países analizados, y en Centroamérica superó a Guatemala (97) y a El Salvador (104).

En el anterior informe, en 2011, Nicaragua ocupó la posición 100, precisó el Foro Económico Mundial en su informe.

En el estudio, Suiza y Alemania ocupan las primeras dos posiciones, mientras que por Centroamérica, los mejores ubicados son Panamá (37), Costa Rica (47) y Honduras (93).

El informe del Foro Económico Mundial, titulado Reduciendo las barreras del crecimiento y la creación de empleo, indicó que los viajes y el turismo representan una de cada 11 plazas laborales a nivel mundial.

Nicaragua espera este año 1.3 millones de turismo e ingresos en concepto de turismo por un monto de US$480 millones, de acuerdo con el Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur.

Fuerte competencia

La expresidenta de la Cámara Nacional de Turismo de Nicaragua, Canatur, Lucy Valenti, destacó que Nicaragua tiene una “fuerte” competencia en Centroamérica, y señaló que para mejorar, este país debe invertir más en infraestructura turística.

Por su parte, la gerente de Wyman Tour, Verónica Wyman, celebró la posición ocupada por Nicaragua en el informe del Foro Económico Mundial, aduciendo que este país ha logrado posicionarse en Centroamérica como el mejor destino turístico.

“Es un gran avance, porque nos hemos posicionado como uno de los principales países en Centroamérica turísticamente hablando, hemos sido clasificados, por ejemplo, en Ometepe, como Reserva de Biosfera; hemos sido como un lugar privilegiado en Centroamérica, como uno de los mejores destinos para visitar, y para este sector es un gran avance”, apuntó Wyman.

Añadió, sin embargo, que este país debe mejorar en la calidad de sus servicios.

“Tenemos muchos retos en el camino, la calidad como siempre digo, para que Nicaragua pueda estar bien posicionada, esa es la base para que haya un buen desarrollo”, afirmó Wyman.

Buen destino

Este año el diario The New York Times consideró a Nicaragua como el tercer mejor destino a visitar en el mundo. Este país, sin embargo, es el que menos riqueza genera en Centroamérica en concepto de turismo.