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El Instituto Nicaragüense de Energía, INE, informó ayer que a partir del 15 de abril se aplicará un reajuste del 7.78% en la tarifa de energía eléctrica para los consumidores de más de 150 kilovatios hora al mes, y que suman unos 147,500 clientes, incluida la empresa privada.

David Castillo, Presidente Ejecutivo del INE, declaró en una conferencia de prensa que para amortiguar el alza se adquirió un préstamo de US$35 millones con la Caja Rural Nacional, Caruna, que desde 2010 ha financiado un subsidio a la energía por un monto de US$215 millones.

Añadió que sin ese préstamo, el alza que estará en vigor desde este lunes hubiese sido de 15%.

“De enero a marzo ya se aplicaron (como subsidio) US$15 millones financiados (por Caruna) para que no subiera la tarifa, la situación es mejor que el año pasado”, afirmó Castillo.

Impacto en empresas

El vicepresidente del Consejo Superior de la Empresa Privada, Cosep, y también presidente de la Cámara de Industria de Nicaragua, Cadin, Mario Amador, afirmó que el alza en la tarifa de electricidad incrementará los costos de producción, lo que restará competitividad al sector privado.

“Una empresa es un gran consumidor de energía (el alza) te afecta los costos o te puede sacar del mercado. Aunque el incremento es porcentualmente pequeño, te va restando competitividad, te hace productos más caros y menos competitivos en los mercados internacionales”, dijo Amador.

El costo de la energía es un tema que preocupa al 94.7% de los empresarios nicaragüenses.

Un informe de coyuntura económica del primer trimestre de 2013, divulgado por la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social, Funides, señala que el 94.7% de los empresarios considera que el precio de la energía eléctrica incide de forma negativa en la actividad económica.

Según Castillo, el primer escenario que se habían planteado era el de incrementar la tarifa de electricidad en 15%, pero debido a que el país produce más energía renovable, el aumento iba a llegar al 10.78%. Sin embargo, tras el préstamo obtenido con Caruna, el ajuste será del 7.78%.

En la lista de espera

Por otro lado, Castillo confirmó que el 82% de los clientes, unos 672,000, y que consumen menos de 150 kilovatios hora al mes, “no van a sufrir ningún aumento” en este momento.

Agregó, sin embargo, que el subsidio para este segmento de la población estará vigente “legalmente hasta junio”.

Castillo precisó que para extender ese subsidio se necesitarán US$90 millones, que se obtendrían del presupuesto, a través de una reforma.

“Entiendo que hay la buena voluntad (de mantener el subsidio), el Presidente (Daniel Ortega) ha estado trabajando fuerte con el Gabinete de Energía”, añadió Castillo.

En 2012 a los consumidores de más de 150 kilovatios hora al mes se les aplicó un ajuste del 9% de la tarifa de energía. En un principio, el reajuste iba a ser de 20.2%, pero al final el Estado logró un financiamiento de Caruna para disminuir el alza.

Las ofertas

En marzo pasado, el INE licitó un financiamiento de de US$20 millones para subsidiar el costo de la electricidad, afectado por los altos precios del petróleo.

Castillo dijo ayer que el INE solo recibió dos ofertas: una del Banco Lafise-Bancentro, que pedía una tasa de interés del 9%, y la de Caruna, con una tasa del 8%.

La garantía de pago del préstamo, agregó Castillo, será vía tarifa eléctrica, una vez que entren en operación las fuentes renovables de energía, que abaratarán los costos.

Se contempla que con la entrada en funciones del proyecto hidroeléctrico Tumarín, en 2017, y que generará 250 megavatios, los costos en la tarifa de electricidad disminuirán, agregó Castillo.

 

Tasa de interés cambia

Los primeros US$127.2 millones que prestó Caruna entre 2010 y 2011 para amortiguar el alza de la energía, fueron al 0% de interés. Sin embargo, desde 2012 se le aplica a los préstamos un interés del 8%, sin plazo, debido a que “las fuentes de financiamiento a las que accede Caruna también han cambiado sus condiciones”, indicó el presidente ejecutivo del INE, David Castillo.

 

Los préstamos

US$35 millones prestó Caruna a Nicaragua en 2013 para subsidiar la energía

US$52.6 millones financió en 2012

US$107.2 millones en 2011

US$20 millones en 2010: