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Los precios internacionales del petróleo importado por Nicaragua, provenientes de Venezuela y del Golfo de México, han sufrido incrementos entre enero y la segunda semana de agosto del presente año, hecho que repercute en la factura petrolera nacional, confirman fuentes bibliográficas consultadas.

La cesta venezolana, según datos del Ministerio de Petróleo y Minería de ese país, abrió el año a un precio de US$102.25 el barril, y en la segunda semana de agosto registraba un precio de US$104.80 por barril. El incremento corresponde a US$2.55 por barril.

El costo más elevado, sin embargo, que registró el petróleo de Venezuela en el período indicado corresponde a febrero, cuando el barril alcanzó un precio de US$106.87.

El impacto de esta oscilación de precios es innegable, ya que entre enero y mayo de este año, el mercado venezolano dominó las importaciones petroleras nicaragüenses, con el 84% de la cuota del mercado. Solo en este período, Nicaragua pagó exclusivamente a Venezuela un total de US$429.9 millones, refleja el Ministerio de Energía y Minas de Nicaragua (MEM).

El crudo de Texas

Con respecto al comportamiento que tuvo el crudo del West Texas Intermediate, WTI, que se compra en el Golfo de México y que sirve como referencia para la comercialización de los hidrocarburos en el país, el barril osciló de US$94.57 el barril en enero del presente año, hasta US$105.31 por barril a la segunda semana de agosto. El aumento corresponde a US$10.74 por barril.

Las compras que el país hizo, por otro lado, al mercado de México, apenas alcanzaron un 6.63% del total de importaciones de petróleo de Nicaragua.

La marcada diferencia de precios internacionales a lo largo del año, y, sobre todo, con respecto al año pasado, hace que la factura petrolera de Nicaragua haya alcanzado hasta mayo de este año un total de US$473.5 millones, según estadísticas del MEM.

Sin embargo, registra un ahorro, ya que la factura petrolera de Nicaragua --hasta mayo-- disminuyó un 17.20% en términos interanuales, en comparación con el mismo período 2012, cuando el país pagó US$571.8 millones por petróleo crudo y derivados.

Impacto en hidrocarburos

En febrero del presente año, fecha en que la canasta petrolera venezolana alcanzó su máximo de precios --US$106.87 por barril--, los nicaragüenses pagaron los precios más altos por la compra de los derivados del petróleo.

En ese mes, la gasolina súper llegó a costar C$35.23 en el mercado nacional, y la regular C$32.74, según datos de la Dirección General de Hidrocarburos del MEM.

El precio promedio que hasta mayo mantuvo la gasolina súper fue de C$33.19, mientras que la regular C$30.89, señala el MEM.

Nicaragua recibe petróleo venezolano como parte de los acuerdos suscritos entre ambos países, bajo el amparo de la colaboración de Petrocaribe.

En junio pasado, el ministro venezolano de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, durante la VIII Cumbre de Petrocaribe, que se celebró en Nicaragua, reiteró que, entre 2005 y 2013, Venezuela ha suministrado 232 millones de barriles de crudo y sus derivados a los 18 países signatarios del acuerdo.

En el primer trimestre de 2013, agregó, Venezuela despachó un promedio de 115,000 barriles de petróleo al día a los países suscriptores del acuerdo energético.