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El consorcio Noble Energy anunció que para el período 2013-2015 invertirá entre US$180 millones y US$670 millones, para realizar labores de exploración petrolera en los bancos de concesión Isabel y Tyra, ubicados en el Caribe, informó David Nock, Gerente de País en Nicaragua.

Con este capital, la compañía, que inicia hoy las labores de perforación del primer pozo denominado Paraíso Sur 1, ubicado 168 kilómetros costa afuera en el mar Caribe Sur, alcanzaría “los más altos niveles de inversión si se logran resultados exitosos”.

“Los costos para la fase de desarrollo serían significativamente más altos”, precisó Nock.

Llegada de plataforma es un logro

Inicialmente, Noble Energy había anunciado que en los próximos tres años sus inversiones alcanzarían entre US$90 y US$335 millones para las labores de perforación exploratoria.

La llegada al país de la plataforma de perforación Ocean Saratoga, según Nock, es un importante avance en las actividades exploratorias que realiza el consorcio

estadounidense.

Para Nicaragua, agregó el Gerente de País de Noble Energy, la actividad también es “un gran logro”.

“Es un gran logro para Nicaragua, por ser la primera vez en más de treinta años que en el país se está llevando a cabo un proyecto de exploración de petróleo y gas costa afuera”, dijo.

Se estima que tomará aproximadamente tres meses perforar el pozo hasta llegar a una profundidad total de 3,335 metros bajo el nivel del mar, para evaluar los resultados posteriormente.

Fase de producción

Si la fase de exploración confirma la existencia de hidrocarburos comercialmente viables, la empresa deberá presentar los estudios de impacto ambiental, adelantó Nock.

Paralelamente, presentarán un plan de desarrollo de producción que deberá ser revisado por el Gobierno.

En caso de que el Gobierno avale los documentos, Noble procederá a “diseñar, construir e instalar la infraestructura de producción” lo que puede demorar más de tres años, dijo el representante de la transnacional.

“La exploración de hidrocarburos es un proceso largo, costoso y complejo, con resultados inciertos”, dijo.

El Gobierno otorgó la concesión a Noble Energy en el 2008, y gracias a esos contratos podrá producir hidrocarburos por un período de hasta 24 años, puntualizó Nock.

 

A mitad del camino

Con el inicio de este trabajo, Noble Energy considera estar a mitad de camino en la fase de exploración.

Esta fase fue precedida por el levantamiento, procesamiento y evaluación de 4,916 kilómetros cuadrados de sísmica en tres dimensiones, 3D, en 2011.

La información se recabó para evaluar la presencia de los recursos de petróleo y de gas natural en la zona, y conocer el potencial de su desarrollo comercial, enfatizó Nock.

“Dependiendo de los resultados, Noble Energy puede perforar varios pozos exploratorios adicionales para evaluar el potencial comercial del descubrimiento”, manifestó.